Что такое гиппопотам

Что такое гиппопотам

Гиппопотам – парнокопытное млекопитающее. Это животное много весит – из обитателей суши его превосходят только слоны. Несмотря на мирный вид, гиппопотамы могут даже нападать на людей или крупных хищников – у них сильно развито чувство территориальности, и с нарушителями границ своей территории они не церемонятся.

Происхождение вида и описание

Ранее считалось, что гиппопотамы эволюционно очень близки к свиньям. К такому выводу учёных привело внешнее сходство свиней и бегемотов, а также схожесть их скелетов. Но совсем недавно было установлено, что это неверно, и в действительности они гораздо ближе к китам – подтвердить эти предположения помогли данные анализа ДНК.

Подробности ранней эволюции предков современных гиппопотамов, в частности, когда именно они разделились с китоообразными, ещё лишь предстоит установить, исследовав кладу китопарнокопытных – для этого требуется изучение большего числа археологических находок.

Видео: Гиппопотам

Пока что прослеживается лишь более позднее время: как считается, ближайшие предки гиппопотамов – вымершие антракотерии, с которыми они сильно схожи. К появлению современных гиппопотамов привело независимое развитие африканской ветви их предков.

Далее процесс эволюции продолжился и сформировались различные виды гиппопотамов, но почти все они вымерли: это гигантский бегемот, европейский, мадагаскарский, азиатский и другие. До наших дней сохранились только два вида: обыкновенный и карликовый бегемоты.

Причём они расходятся на уровне родов, фактически являясь довольно отдалёнными родственниками: первые имеют родовое название на латыни Hippopotamus amphíbius, а вторые – Choeropsis liberiensis. Появились те и другие относительно недавно по эволюционным меркам – за 2-3 миллиона лет до нашей эры.

Получил своё название на латыни гиппопотам обыкновенный вместе с научным описанием, сделанным Карлом Линнеем в 1758 году. Карликовый был описан значительно позже, в 1849 году Сэмюэлем Мортоном. К тому же у этого вида сложная судьба: поначалу он был включён в род Hippopotamus, затем переведён в отдельный, включён в род Hexaprotodon, наконец, уже в 2005 году, вновь выделен.

Интересный факт: бегемот и гиппопотам – просто два названия одного животного. Первое происходит из древнееврейского и переводится как «чудовище, зверь», оно распространилось в мире благодаря Библии. Второе имя животному дали греки – когда они увидели бегемотов, плывущих по Нилу, те видом и звуками напомнили им лошадей, и потому были названы «речными лошадьми», то есть гиппопотамами.

Внешний вид и особенности

Фото: Животное гиппопотам

Гиппопотам обыкновенный в длину может вырастать до 5-5,5 метров, а в высоту – до 1,6-1,8 метров. Вес взрослого животного составляет около 1,5 тонн, но нередко они достигают и гораздо большего – 2,5-3 тонн. Есть данные о рекордсменах весом в 4-4,5 тонны.

Выглядит гиппопотам массивно не только из-за своих размеров и веса, но и из-за того, что имеет короткие ноги – его живот едва ли не волочится по земле. На ногах по 4 пальца, есть перепонки, благодаря которым животному проще передвигаться по трясинам.

Череп вытянутый, уши подвижные, ими гиппопотам отгоняет насекомых. У него широкие челюсти – 60-70 и более сантиметров, и он способен очень широко раскрывать пасть – вплоть до 150°. Глаза, уши и ноздри на самом верху головы, чтобы бегемот мог почти целиком оставаться под водой, и при этом дышать, видеть и слышать. Хвост короткий, у основания круглый, а к концу сильно уплощается.

Самцы и самки отличаются мало: первые крупнее, но ненамного – они весят в среднем больше на 10%. Также у них лучше развиты клыки, основания которых образуют на морде характерные вздутия за ноздрями, по которым легко отличить самца.

Шкура очень толстая, вплоть до 4 см. Шерсти почти нет, разве что короткая щетина может покрывать часть ушей и хвоста, а иногда и морду бегемота. На остальной поверхности шкуры встречаются только очень редкие шерстинки. Окрас коричнево-серый, с оттенком розового.

Карликовый бегемот похож на сородича, но значительно меньше: его высота составляет 70-80 сантиметров, длина 150-170, а вес 150-270 кг. По отношению к остальному телу голова у него не столь велика, а ноги более длинные, отчего он выглядит не столь массивным и неповоротливым, как обыкновенный гиппопотам.

Где обитает гиппопотам?

Фото: Гиппопотам в Африке

Оба вида предпочитают схожие условия и живут в пресной воде – озёрах, прудах, реках. Для обитания большой водоём бегемоту не нужен – достаточно и маленького грязевого озера. Им нравятся водоёмы небольшой глубины, имеющие отлогий берег, густо заросший травой.

В таких условиях легко отыскать отмель, где можно весь день проводить, погрузившись в воду, но без необходимости много плавать. Если место обитания пересыхает, то животное вынуждено искать новое. Такие переходы для него вредны: шкуру требуется постоянно смачивать и, если не делать этого долго, то гиппопотам погибнет, потеряв слишком много влаги.

Потому такие миграции они иногда совершают через морские проливы, хотя солёную воду не любят. Плавают хорошо, способны преодолевать большие расстояния без отдыха – так, иногда они заплывают на Занзибар, разделённый с материковой Африкой проливом шириной в 30 километров.

Раньше бегемоты имели обширный ареал, в доисторические времена обитали в Европе и Азии, и даже совсем недавно, уже когда существовала человеческая цивилизация, они жили на Ближнем Востоке. Затем остались только в Африке, и даже на этом континенте их ареал значительно сократился, как и общее количество этих животных.

Всего век назад гиппопотамы окончательно исчезли из Северной Африки, и теперь их можно встретить только южнее Сахары.

Обычные гиппопотамы водятся в следующих странах:

У карликовых иной ареал, значительно меньший, они встречаются на только на территории западной оконечности Африки – в Гвинее, Либерии, Кот д`Ивуаре и Сьерра-Леоне.

Интересный факт: в русский язык раньше пришло слово «бегемот», потому и закрепилось именно это название. А вот для англоговорящих всё ровно наоборот, у них распространены не бегемоты, а гиппопотамы.

Чем питается гиппопотам?

Фото: Гиппопотам в воде

Ранее считалось, что бегемоты вообще не питаются мясом, однако, это оказалось неверным – они его едят. Но основная роль в их рационе всё же отводится растительной пище – это трава, листья и ветки кустарников, а также невысоких деревьев. Их рацион достаточно разнообразен – в него входят примерно три десятка растений, преимущественно прибрежных. Водоросли и другие растения, произрастающие прямо в воде, они не едят.

Строение пищеварительной системы позволяет гиппопотаму хорошо усваивать пищу, потому её требуется не столь много, как можно ожидать от животного таких размеров. К примеру, схожим по массе носорогам приходится есть вдвое больше. И всё-таки взрослому бегемоту требуется съедать за сутки 40-70 килограмм травы, а потому еде посвящена значительная часть дня.

Поскольку гиппопотамы большие и неповоротливые, охотиться они не в состоянии, но, если выдаётся случай, от животной пищи не отказываются: их добычей могут стать небольшие рептилии или насекомые. Также питаются и падалью. Потребность в мясе возникает в первую очередь из-за недостатка в организме солей и микроэлементов, которые не могут быть получены из растительной пищи.

Бегемоты очень агрессивны: голодное животное может напасть на парнокопытных или даже на человека. Нередко наносят урон полям поблизости от водоёмов – если стадо набредёт на сельскохозяйственные угодья, то может за короткое время объесть их подчистую.

Рацион карликовых бегемотов отличается от их более крупных собратьев: питаются они зелёными побегами и корнями растений, фруктами. Поедают и некоторые водные растения. К питанию мясом практически не склонны, и тем более не нападают на других животных чтобы съесть их.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большой гиппопотам

Время активности гиппопотамов преимущественно приходится на ночь: солнце они не любят, поскольку их кожа на нём быстро высыхает. Потому днём просто отдыхают в воде, высунув из неё только часть головы. На поиски пропитания выходят в сумерках и пасутся до утра.

От водоёмов предпочитают не отдаляться: в поисках более сочной травы бегемот обычно может забрести на расстояние не более 2-3 километров от места обитания. Хотя в редких случаях преодолевают и более значительные расстояния – 8-10 километров.

Выделяются агрессивностью, которую сложно ожидать от столь грузных и медлительных с виду животных – ею они превосходят многих хищников. Гиппопотамы очень раздражительны и всегда готовы напасть, это касается как самок, так и самцов, особенно последних.

У них очень примитивный мозг, из-за чего они плохо рассчитывают свои силы и выбирают противников, а потому могут нападать даже на превосходящих их размерами и силой животных, например, слонов или носорогов. Самцы защищают территорию, а самки детёнышей. Разозлённый бегемот развивает высокую скорость – вплоть до 40 км/ч, при этом топчет всё на пути, не разбирая дороги.

Карликовые бегемоты далеко не так агрессивны, для людей и крупных животных опасности не представляют. Это мирные животные, гораздо более соответствующие своему виду – они спокойно пасутся, пощипывая траву, и не трогают окружающих.

Интересный факт: гиппопотамы могут спать не только на отмели, но и погрузившись под воду – тогда они раз в несколько минут поднимаются и делают вдох. И самое главное – при этом не просыпаются!

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш гиппопотама

Читайте также:  Как определить возраст хорька самца

Обычные гиппопотамы живут стадами – в среднем в них насчитывается 30-80 особей. Во главе стоит самец, отличающийся наибольшими размерами и силой. Вожаку иногда бросают вызов «претенденты», которыми могут стать и его подросшие потомки.

Схватки за лидерство обычно проходят в воде и выделяются жестокостью – победитель может долгое время преследовать пустившегося наутёк соперника. Часто схватка завершается только с гибелью одного из противников, более того – иногда от ран умирает и победитель. Группа гиппопотамов вынуждена передвигаться с места на место, поскольку каждому животному требуется много травы, а уж несколько десятков или даже сотня съедает её подчистую на большой площади.

У карликовых бегемотов отсутствует стадный инстинкт, так что селятся они по отдельности друг от друга, иногда парами. Спокойно относятся также и к вторжению в свои владения чужаков, не пытаясь их прогнать или убить.

Общаются друг с другом гиппопотамы при помощи голосовых сигналов – в их арсенале около дюжины. Пользуются голосом и для того, чтобы привлекать партнёров в брачный период. Длится он довольно долго – с февраля до конца лета. Беременность затем продолжается 7,5-8 месяцев. Когда приближается время родов, самка уходит на неделю или две, и возвращается уже с малышом.

Рождаются бегемоты довольно крупными, их с самого рождения не назвать беспомощными: они весят около 40-50 килограмм. Юные бегемоты сразу могут ходить, учатся нырять уже в возрасте нескольких месяцев, но опекают их самки вплоть до полутора лет. Всё это время детёныш остаётся рядом с мамой и питается её молоком.

Детёныши карликовых бегемотов куда меньше – 5-7 килограмм. Не так долго продолжается и их вскармливание материнским молоком – полгода или чуть дольше.

Естественные враги гиппопотамов

Фото: Гиппопотам млекопитающее

Большая часть бегемотов умирает от болезней, меньше – от нанесённых другими гиппопотамами ран или человеческих рук. Среди животных опасных противников у них почти нет: исключение – львы, иногда нападающие на них. При этом требуются усилия целого прайда, чтобы одолеть одного бегемота, и это опасно для самих львов.

Есть сведения также о схватках гиппопотамов с крокодилами, но в последние годы исследователи считают, что крокодилы практически никогда не становятся инициаторами – нападают сами гиппопотамы. Они способны убивать даже крупных крокодилов.

Потому взрослым бегемотам редко кто-то угрожает, куда в большей степени хищники опасны для подрастающих особей. Молодым бегемотам могут угрожать леопарды, гиены и другие хищники – в первый год жизни погибает около 25-40% молодых бегемотов. Самых маленьких яростно защищают самки, способные затоптать противников, но в более взрослом возрасте приходится отбиваться самостоятельно.

Больше всего гиппопотамов гибнет из-за представителей своего же вида, либо из-за человека – браконьеры ведут на них довольно активную охоту, ведь их клыки и кости представляют промысловую ценность. Охоту ведут и жители местностей, по соседству с которыми гиппопотамы обитают – это связано с тем, что они наносят урон сельскому хозяйству, к тому же их мясо высоко ценится.

Интересный факт: среди африканских зверей именно бегемоты повинны в наибольшем количестве людских смертей. Они куда опаснее львов или крокодилов, и могут даже переворачивать лодки.

Популяция и статус вида

Фото: Гиппопотам животное

Общая численность обычных гиппопотамов на планете составляет примерно от 120 000 до 150 000 особей, и сокращается довольно быстрыми темпами. Это происходит в первую очередь из-за сокращения естественной среды обитания – население Африки растёт, на континенте появляется всё больше производств, растёт площадь земель, занятых под нужды сельского хозяйства.

Очень часто проводится распашка земель рядом с водоёмами, где и обитают бегемоты. Часто для хозяйственных целей строятся плотины, меняется течение рек, площади подвергаются ирригации – это тоже отнимает у бегемотов места, где они обитали ранее.

Много животных погибает из-за охоты – несмотря на строгие запреты, браконьерство в Африке широко распространено, и бегемоты – одна из главных его целей. Ценность представляют:

  • Шкура – очень прочная и износоустойчивая, из неё изготавливают различные поделки, в том числе шлифовальные круги для обработки драгоценных камней.
  • Кость – после обработки в кислоте она ценится даже выше слоновьей, поскольку не желтеет по прошествии времени. Из неё изготавливаются различные декоративные предметы.
  • Мясо – с одного животного можно получить сотни килограмм, более 70% его массы пригодно для питания, что больше, чем у домашнего рогатого скота. Мясо гиппопотама питательное и при этом нежирное, имеет приятный вкус – потому ценится высоко.

В немалой степени именно из-за браконьерства международный охранный статус обычных гиппопотамов – VU, что обозначает вид, находящийся в уязвимом положении. Рекомендуется проводить систематические наблюдения за численностью вида и предпринимать меры для сохранения среды обитания этих животных.

Куда более сложна ситуация с карликовыми бегемотами: хотя в зоопарках их содержится немало, популяция на воле за последние 25 лет сократилась с 3 000 до 1 000 особей. Из-за этого они относятся к категории EN – вымирающий вид.

Интересный факт: пот гиппопотама имеет тёмно-розовую окраску, так что, когда животное потеет, может показаться, что у него идёт кровь. Этот пигмент нужен для защиты от слишком яркого солнца.

Охрана гиппопотамов

Фото: Гиппопотам Красная книга

В Красную книгу занесены только карликовые бегемоты – их численность в живой природе очень мала. Несмотря на то, что учёные бьют тревогу уже десятилетиями, до недавнего времени почти не предпринималось мер по охране вида. Это обусловлено местами его обитания: страны Западной Африки остаются бедными и неразвитыми, а их власти заняты иными проблемами.

У карликового бегемота есть два подвида: Choeropsis liberiensis и Choeropsis heslopi. Но уже очень давно не поступало сведений о втором, ранее обитавшем в дельте реки Нигер, потому, когда идёт речь об охране карликовых бегемотов, имеется в виду именно их первый подвид.

В последние годы была обеспечена хотя бы формальная защита: основные места обитания вида стали охраняться законодательством, и браконьеры, по крайней мере, опасаются наказания в большей степени, чем прежде. Такие меры уже доказали свою эффективность: популяции бегемотов в предыдущие годы исчезали на незащищённых территориях, а на защищённых их численность оставалась куда более стабильной.

Тем не менее, чтобы обеспечить выживание вида, требуется предпринимать более энергичные меры по его охране – только формальной защиты законодательства недостаточно, чтобы полностью остановить падение численности бегемотов. Но для этого у государств Африки не хватает свободных ресурсов – потому будущее вида туманно.

Гиппопотам относится к числу обитателей нашей планеты, само существование которых поставлено под угрозу из-за человечества. Браконьерство и хозяйственная деятельность сильно уменьшили их численность, а карликовых бегемотов и вовсе поставили под угрозу вымирания. Потому следует внимательно относиться к вопросу сохранения этих животных в природе.

Обыкновенный бегемот, иначе называемый гиппопотамом, является полуводным крупным млекопитающим. Принадлежит к семейству бегемотовые. По размерам бегемоты считаются вторыми после слонов крупнейшими сухопутными животными, проживающими на земле.

Описание бегемота

Взрослые особи крупные, вырастают до 3,2 тонн. С длиной тела до 500 см вместе с хвостом в 35 см. Высота взрослых особей в холке составляет примерно полтора метра. Цвет кожи бегемотов варьируется от серо-фиолетового до серо-зеленого. Вокруг глаз и ушек небольшие розовато-коричневатые области. Тело млекопитающих, как и у китов, практически полностью лысое. На голове и хвосте шерсти нет, однако по всему телу располагаются редкие небольшие тонкие шерстинки.

Бегемот или гиппопотам

Внешний кожный покров бегемота не очень толстый, поэтому они уязвимы во время схваток. У животных полностью отсутствуют сальные и потовые железы. Из слизистых оболочек выделяется маслянистая красная жидкость, которую раньше принимали за пот, смешанный с кровью. Сейчас ученые выяснили, что она представляет собой смесь кислоты hipposudoric и norhipposudoric. Красный пот защищает тело бегемота от вредного ультрафиолетового освещения, предотвращает развитие и размножение болезнетворных бактерий на теле. Изначально выделения не имеют никакого цвета, однако после нескольких минут воздействия на бегемота солнца они меняют свой оттенок на оранжевый и красный.

Красный пот бегемота

Несмотря на внешнюю неуклюжесть, бегемоты достаточно маневренные существа. Они приспособились к условиям среды таким образом, что могут спокойно передвигаться и на поверхности, и в воде. На земле внешне неповоротливые животные могут бежать со скоростью 30 км час, пробегая по несколько сотен метров. На мелководных территориях короткие и мощные ноги быстро передвигаются по дну благодаря перепончатому строению лап.

Лапа бегемота

Глаза, уши и ноздри животного специально расположены таким образом, чтобы животное могло большую часть времени существовать под водой, контролируя обстановку и не задыхаясь. Когда бегемот полностью погружается в водоем, то закрывает ноздри и уши. Вода больше не может попасть туда.

Мощные челюсти гиппопотамов раскрываются под углом до 150 градусов. Во рту у животного крупные и острые клыки и резцы. Клыки могут вырастать до 50 см, а остальные зубы – до 40. Клыки постоянно затачиваются друг о друга во время принятия пищи.

Челюсть бегемота

Различия между самцом и самкой внешне у молодых особей практически незаметны. Особи сильного пола лишь весят на 200 кг больше самок, что не так выделяется из-за веса в несколько тонн. Однако самцы растут постоянно, тогда как самки перестают расти в 25 лет. За всю свою жизнь самцы бегемотов вырастают величиной до пяти метров, а самки – до 3,5. Самый крупный самец в истории весил 4,5 тонны. Челюсти самцов больше и более развиты, зубы также крупнее.

Читайте также:  Глубоководные светящиеся рыбы

Чем отличается бегемот от гиппопотама?

Латинское название бегемотов было позаимствовано из древнегреческого, в переводе с которого Hippopotamus означает «речная лошадь». Название бегемоты получили из-за того, что жили в реках и издавали схожие с конным ржанием звуки. В странах СНГ и России закрепилось название «Бегемот», взятое из книги Иова и обозначающее демона плотских желаний. Таким образом, двумя названиями называют одно и то же животное. Бегемот и гиппопотам это одно и тоже.

Где обитает бегемот?

Парнокопытное животное в основном проживает в воде, изредка выходя на поверхность за пропитанием. Раньше бегемотов было много, их популяция процветала в Африке и Месопотамии. До засухи в пустыне Сахара также было много этих существ. Во времена Древней Греции животные проживали и в Северо-Западной Африке, где сейчас расположены государства Марокко и Алжир. В Древнем Египте также были бегемоты, которые жили в дельте Нила. Полное исчезновение бегемотов из Египта датируется началом XIX века.

Сколько живет бегемот?

Ученые считают, что бегемоты могут жить до 50 лет в условиях неволи и до 40 лет в дикой природе. Продолжительность жизни может меняться из-за скорости стирания зубов. Когда животному нечем есть, оно умирает от голода.

Бегемоты, которых еще называют гиппопотамами входят в большой род, представляющий парнокопытных животных. К этим животным относятся и гиппопотамы, как единственный современный вид, а также некоторые виды, которые вымерли.

Описание бегемотов

Слово бегемот происходит от древнегреческого названия этого животного, что в переводе означает «речная лошадь». Название этих парнокопытных связано с тем, что они издают громкие звуки, напоминающие ржание лошади. Многие люди, да и специалисты называют этих животных бегемотами, хотя такое название, как гиппопотам так же будет правильным.

Интересно знать! Еще не так давно считалось, что ближайшими родственниками гиппопотамов являются свиньи, но десять лет назад были проведены исследования, в результате которых было установлено, что бегемоты являются ближайшими родственниками китов.

Это родство связано с особенностью гиппопотамов, связанной с возможностью воспроизводить свое потомство под водой. Кроме этого, у бегемотов нет сальных желез, а также имеется возможность общаться между своими сородичами с помощью особых сигналов. Репродуктивные органы отличаются своеобразным строением.

Внешний вид

Эти животные отличаются своеобразной внешностью, поэтому спутать их с другими животными практически нереально. У них просто огромное туловище, имеющее форму бочки, при этом они совсем незначительно уступают слонам. Эти уникальные парнокопытные растут всю свою жизнь. Следует отметить, что после 10 лет жизни самки и самцы имеют практически одинаковый вес, хотя длится этот период недолго, поскольку самцы начинают активно набирать вес и через несколько лет становятся массивнее самок.

Огромное тело посажено на сравнительно короткие конечности, поэтому при ходьбе живот может достигать поверхности земли. Каждая конечность заканчивается 4-мя пальцами, при этом копыто отличается своеобразной формой. Между каждым пальцем находятся перепонки, что позволяет животному прекрасно себя чувствовать себя в воде. Хвост бегемота, длиной где-то полметра, более толстый у своего основания и практически плоский на конце, при этом он круглый и постепенно сужающийся. Форма хвоста позволяет животным разбрасывать свои фекалии на значительное расстояние. Таким образом, бегемоты обозначают свои владения.

Интересно знать! Голова у животного просто огромная, поскольку занимает до 25 процентов всей массы тела, а это около одной тонны. Если посмотреть в профиль. То голова чуть ли не прямоугольная, но притупленная спереди. Уши сравнительно маленькие, но отличаются уникальной подвижностью. Ноздри широкие, а глаза сравнительно маленькие и как бы утопают в мясистых веках животного. Уши, ноздри и глаза бегемота высоко посаженные и располагаются практически на одной линии.

Благодаря подобному расположению этих органов, гиппопотам может погрузиться в воду практически полностью, но глаза, уши и ноздри остаются под поверхностью воды. Самцов бегемотов можно отличить от самок по особым шишкообразным вздутиям, которые располагаются рядом с ноздрями, с одной и, с другой стороны. Подобные вздутия – это не что иное, как основание огромных клыков. Уже взрослые самки, после 10 лет жизни, заметно меньше самцов.

Можно сказать, что морда бегемота широкая и усеянная короткими и достаточно жесткими, вибрисами. Когда бегемот раскрывает пасть, то она образует угол порядка 150 градусов, при этом ширина раскрытой пасти составляет в среднем 65 сантиметров. У обыкновенных бегемотов по 36 зубов, покрытых эмалью желтого цвета.

Каждая челюсть вооружена шестью коренными, шестью предкоренными зубами, а также парой клыков и четырьмя резцами. У самцов клыки особенно развитые и острые. При этом они имеют форму в виде серпа и продольную бороздку, характерную для нижней челюсти. Постепенно клыки изгибаются по направлению назад. У некоторых особей длина клыка составляет около 60 см, при весе порядка 3-х килограммов.

Особенность подобных животных заключается еще и в том, что у них чрезвычайно толстая кожа, хотя ближе к хвосту она не настолько толстая, как на остальных частях тела. Спина животного имеет серый или серовато-коричневый оттенок, а брюхо, в пределах ушей и глаз присутствует розоватый оттенок. Животное полностью лишено шерстяного покрова, хотя совсем незначительное количество шерстинок растет на хвосте и на ушах.

Важный момент! Дыхание гиппопотамов так же уникальное, поскольку они делают не больше 5 вдохов в течение минуты. При этом, когда они ныряют, то могут не дышать под водой около 10-ти минут.

На боках и на животе так же растут шерстинки, но их совсем мало. У бегемотов нет сальных и потовых желез, но зато присутствуют кожные железы, которые характерные исключительно для таких млекопитающих. Когда слишком жарко, то кожа животного покрывается особым видом слизи красноватого оттенка, что обеспечивает бегемоту защиту от различных паразитов, в том числе и от кровососущих.

Характер поведения и образ жизни

Бегемоты предпочитают вести стадный образ жизни, поэтому их группы могут состоять из нескольких десятков особей. Целый день эти животные находятся в воде, но с наступлением темноты отправляются на поиски чего-нибудь съедобного. Задача самок заключается в том, чтобы следить за порядком в стаде, а вот самцы отвечают за безопасность всего стада.

Самцы по своей природе достаточно агрессивные и уже по достижению семилетнего возраста показывают свой агрессивный нрав остальным членам семейства, особенно самцам. Для этого они обрызгивают их мочой и фекалиями, а также зевая, широко открыв свою пасть и издавая сумасшедший рев.

На первый взгляд, эти животные медлительные и неповоротливые, но они способны развивать скорость до 30 км/час, поэтому человеку, вряд ли удастся от него убежать. Основные звуки, которые они издают – это характерное хрюканье или ржание, наподобие ржания лошади. Более слабые бегемоты, в знак подчинения более сильным особям, низко опускают свою голову. Взрослые самцы так же ревностно охраняют свою территорию. Они регулярно помечают свои тропы и контролируют территорию ежедневно.

Сколько живут бегемоты

По мнению ученых, продолжительность жизни этих монстров дикой природы составляет не больше 4-х десятков лет. При этом, находясь в неволе, они способны достичь возраста в 50 лет, а то и больше.

Как правило, их продолжительность жизни напрямую зависит от скорости истирания коренных зубов. Когда у бегемота зубов уже нет, то после этого он долго не живет.

Виды бегемотов

На сегодняшний день ученые определили несколько видов бегемотов, как вымерших, так и существующих в дикой природе. К таким видам относятся:

  • Обыкновенный бегемот или гиппопотам – это вид, который дожил до наших дней. Предпочитает вести полуводный образ жизни.
  • Европейский бегемот – это вымерший вид, обитавший на территории Европы еще в плейстоценовый период.
  • Карликовый критский бегемот, так же представляет вымерший вид, населяющий остров Крит в период плейстоцена.
  • Гигантский бегемот, который в плейстоценовый период обитал на территории Европы. Считается вымершим видом, представляющим объект охоты неандертальцев.
  • Карликовый мальтийский бегемот, обитающий в период плейстоцена на Мальте. Считается, что у этого вида развивалась карликовость из-за отсутствия природных врагов.
  • Карликовый кипрский бегемот населял Кипр до начала периода голоцена. Хотя и считаются карликовыми, их вес составлял не меньше 200 килограммов.

При этом существуют виды, которые условно отнесены к этому роду.

Природные места обитания

Как правило, для своей жизнедеятельности бегемот обыкновенный выбирает водоемы с пресной водой, при этом они изредка появляются в морских акваториях. В основном обитает в Африке, обживая береговые линии пресных водоемов таких стран, как Кения, Танзания, Уганда, Замбия и Мозамбик. Кроме этого, они встречаются на акваториях различных водоемов других стран, расположенных южнее Сахары.

Ареал обитания вымершего европейского бегемота распространялся на территории, расположенные в промежутке между Пиренейским полуостровом и Британскими островами, а также в бассейне реки Рейн. Карликовые бегемоты представляли остров Крит в период плейстоцена, а современные карликовые бегемоты населяют исключительно Африку, включая такие страны, как Либерия, Республика Гвинея-Бисау, Сьерра-Лионе, а также Республику Кот-Д’Ивуар.

Читайте также:  Жук хрущак фото

Чем питается

Трудно даже представить, что эти огромные животные, имеющие весьма устрашающий вид, являются травоядными животными. Когда садится солнце, стадо бегемотов покидает пределы акваторий водоемов и отправляется на пастбища, где произрастает трава и другая зелень. В поисках пропитания, животные удаляются на значительное расстояние от своего привычного места обитания.

На пастбище они находятся по несколько часов, съедая при этом до 40 кг зеленой травы и других растений. Иногда бегемоты поедают падаль возле водоемов, но это только в том случае, если они испытывают недостаток в пропитании. К тому же, их пищеварительная система не приспособлена к переработке пищевых объектов животного происхождения.

На свои привычные пастбища гиппопотамы попадают по своим тропам. Покидают животные пастбища еще до наступления рассвета. Зачатую они забираются в чужие водоемы, чтобы охладиться и набраться сил. Что интересно – эти животные не жуют пищу, что характерно для жвачных животных, а разрывают ее на отдельные фрагменты при помощи зубов и лишь после этого заглатывают ее, с помощью мощных, мясистых и мускулистых губ, почти полуметровой длины.

Размножение и потомство

Процесс размножения этих животных до сих пор не изучен надлежащим образом, по сравнению с теми же носорогами или слонами. Самки готовы к спариванию при достижении семилетнего возраста, как минимум, а как максимум – пятнадцатилетнего. Самцы готовы к этому процессу несколько раньше. Специалисты утверждают, что процесс размножения бегемотов связан с изменениями погоды на протяжении всего года. Несмотря на это, спариваются эти животные 2 раза в год, а именно в августе и в феврале месяце. До 60 процентов потомства появляется на свет в сезон дождей.

Как правило, в каждом стаде присутствует самец, который и оплодотворяет самок, добыв это право в кровопролитных поединках друг с другом. На теле взрослых самцов всегда можно увидеть следы от таких поединков. Процесс спаривания осуществляется исключительно на мелководье.

Важный момент! Благодаря раннему половому созреванию размножения бегемотов происходит достаточно активно. В связи с этим, следует отметить, что популяции гиппопотамов могут восстанавливаться, причем весьма быстро.

Самка вынашивает свое будущее потомство на протяжении 8 месяцев, после чего она покидает стадо. Самка рожает детеныша, весом почти в 50 килограммов и длиной тела до 1 метра либо в воде, либо на суше. Появившийся на свет гиппопотамчик довольно быстро становится на ноги. Период, когда самка находится вне стада, составляет примерно полторы недели, а общий период кормления молоком матери составляет где-то полтора года. Детеныш способен кормиться молоком матери, как на суше, так и в воде.

Природные враги бегемотов

У столь больших и сильных животных не столько много врагов в природе, но особую опасность представляют львы и нильские крокодилы. При этом следует отметить, что взрослый самец способен противостоять целой стае крупных хищников.

Особенно это актуально по отношению к самкам, которые защищают своих детенышей. Проявляя невероятную агрессию и силу, самка способна защитить свое потомство даже от нескольких львов. Как правило, гиппопотамы становятся жертвами тогда, когда они находятся на суше, вдали от водоема.

В результате многолетних наблюдений установлено, что гиппопотамы и нильские крокодилы в основном не конфликтуют между собой и мирно уживаются в пределах конкретного водоема. Мало того, они совместными усилиями могут отгонять от водоема потенциальных врагов, а самки бегемотов могут оставлять своих малышей под охраной крокодилов, которые способны защитить их от гиен и львов. Несмотря на это, все же бывают случаи, когда бегемоты проявляют излишнюю агрессию по отношению к крокодилам, а те, в свою очередь, могут запросто съесть новорожденного бегемотика, а также больного или раненного.

Важный факт! Несмотря на то, что бегемоты считаются еще травоядными млекопитающими, они считаются еще и наиболее опасными. Они нападают на людей намного чаще, по сравнению с такими хищниками, как львы и леопарды.

Только что появившиеся на свет гиппопотамчики, а также маленькие и слабые, представляют достаточно легкую добычу для тех же крокодилов, львов, гепардов, гиен и гиеновых собак, даже если они на короткое время останутся без присмотра своей матери. Сами взрослые бегемоты представляют немалую угрозу для молоди, поскольку запросто способны их затоптать.

Популяция и статус вида

В наше время, в условиях природного ареала обитания, численность бегемотов совсем незначительная. Еще каких-то полвека назад популяции этих животных, особенно на охраняемых людьми территориях, не вызывали никаких опасений. Хотя следует отметить, что за пределами отведенных охранных территорий, ситуация была совсем другой и популяции гиппопотамов неуклонно уменьшались. Поэтому общая ситуация имеет тенденцию к заметному ухудшению.

Проблема связана с тем, что:

  • Мясо гиппопотамов употребляется в пищу, это связано с тем, что оно нежирное, но питательное. В связи с этим бегемоты являются объектом пропитания многих народов Африки.
  • Шкура бегемота, если ее выделать по особой технологии, применяется для изготовления шлифовальных кругов, способствующих качественной обработке алмазов.
  • Кости бегемота считается самыми прочными и самыми твердыми, поэтому используются в качестве поделочного материала. Ценность костей гиппопотама выше стоимости слоновой кости.
  • Бегемоты, как и многие другие животные африканского континента. Представляют особый интерес для спортивной охоты.

На территории Африки, 10 лет назад, по мнению ученых, обитало порядка 125-145 тыс. особей, что было подтверждено специальной группой исследователей МСОП.

В наши дни основная численность гиппопотамов рассредоточена на обширной территории Юга и Востока Африки, включая такие страны, как Кения, Танзания, Уганда, Замбия, Малави и Мозамбик. Бегемоты имеют охранный статус «животные, которые находятся в уязвимом положении». У некоторых племен, населяющих африканский континент, бегемот представляет священное животное, поэтому охота на них находится под контролем.

Из жизни бегемота: удивительные факты

Во-первых, следует сразу же подтвердить факт, что эти животные по праву считаются самыми опасными африканскими животными. К сожалению, подобный факт актуален по отношению к тем, кто сам пытается угрожать бегемотам, поскольку те не выносят по отношению к себе агрессии в каком бы то ни было виде. Достаточно просто попытаться проникнуть в жизненное пространство и можно об этом серьезно пожалеть. Об этом знают «соседи» бегемота, поэтому уважительно к нему относятся, а кто этого не делает, тот все равно старается обойти этих животных, как говориться «10-й дорогой». Что касается остального, то у бегемота такие черты характера, что им может позавидовать даже человек.

По мнению многих, бегемота можно сравнить с отставным боксером тяжелого веса. Это спокойное животное, кажущиеся неповоротливым и флегматичным, при этом слегка угрюмое и неагрессивное, у которого практически нет врагов. Маленьких не обижает, а при случае может оказать помощь. Все у животного есть: и дом, и семья, и достаток, поэтому к чужому оно абсолютно равнодушное. Но, если найдутся «гопники» или желающие подразнить бегемота, то они об этом быстро пожалеют, поскольку бегемот в ярости – это действительно страшное животное, которое запросто может перекусить нильского крокодила пополам.

Бегемоты – это не только сильные животные, они еще и хитрые, и смекалистые. Известен случай, когда лев напал на бегемота, который просто пасся на берегу водоема. Скорее всего, что он был очень голодный и у него от этого что-то стало с мозгами, поскольку обычно львы так же стараются не трогать бегемотов. Действия бегемота были просто уникальными: он схватил своего обидчика «за шкирку», как говорится и затащил его в водоем, где поглубже, затратив на борьбу со своим обидчиком минимум сил и энергии.

Второй случай так же свидетельствует о том, что бегемоты – это интеллектуальные животные. Когда в реке отдыхал бегемот, на него напала акула, длиной порядка 2-х метров. Считается, что тот вид акулы достаточно агрессивный. Находясь в водной стихии сельдевая акула атакует всех, кто встречается у нее на пути. Если в случае со львом бегемот затащил последнего в воду, то с акулой он сделал обратное: он выволок этого агрессивного хищника на берег и растоптал ногами.

Подобная информация является свидетельством того, что у этих млекопитающих не просто мозги, а мозги думающие.

Можно верить тому, что гиппопотамы достаточно опасные животные и нападают на человека, но имеются свидетельства того, что это животное первым не нападает никогда. Многие проходили по берегам Нила десятки километров и были удивлены, что в это время в реке прятались десятки бегемотов. Даже находясь в лодке, можно проплыть мимо бегемота, не заметив его, да и как это возможно, чтобы разглядеть в море мусора, который несет эта река, глаза и ноздри животного.

Что интересно, животные практикуют выращивание кормов на поверхности водоема, чтобы не ходить далеко в поисках пропитания. Для этого каждая семья ограничивает для себя участок, животные регулярно удобряют его своими фекалиями. Чтобы «удобрение» равномерно распределялось по «огороду», бегемот крутит своим хвостом, как пропеллером. При таком уходе живность на «огороде» растет, как на дрожжах, поэтому ходить далеко просто не имеет смысла.

Кстати, самки, выбирающие для себя полового партнера, обращают внимание и на то, как эффективно самец крутит своим хвостом, разбрасывая «удобрение».

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector