Фото комодского варана

Фото комодского варана

Комодский варан – одно из самых удивительных пресмыкающихся на планете. Сильную, необычайно подвижную гигантскую ящерицу еще называют комодским драконом. Внешнее сходство с мифическим существом варану обеспечивают огромное тело, длинный хвост и мощные согнутые лапы.

Крепкая шея, массивные плечи, маленькая голова придают ящерице воинствующий вид. Мощные мышцы покрывает грубая чешуйчатая кожа. Огромный хвост служит оружием и опорой во время охоты и выяснения отношений с соперниками.

Происхождение вида и описание

Фото: Комодский варан

Varanus komodoensis – хордовое класса пресмыкающихся. Относится к отряду чешуйчатых. Семейство и род – вараны. Единственный в своем виде – комодский варан. Впервые описан в 1912 году. Гигантский индонезийский варан — представитель реликтовой популяции очень крупных варановых ящериц. Они населяли Индонезию и Австралию в период плиоцена. Их возраст 3,8 миллионов лет.

Движение земной коры 15 миллионов лет назад вызвало наплывание Австралии на Юго-Восточную Азию. Преобразование суши позволило большим варанидам вернуться на территорию индонезийского архипелага. Эту теорию доказала находка окаменелостей похожих на кости V. komodoensis. Комодский варан действительно выходец из Австралии, а крупнейший вымерший ящер мегалания его ближайший родственник.

Развитие современного Комодского варана началось в Азии с рода Varanus. 40 миллионов лет назад гигантские ящеры мигрировали в Австралию, где и развились в плейстоценового варана – Мегалания. Столь внушительных размеров мегалании удалось достичь в неконкурентной пищевой среде.

В Евразии также обнаружены останки вымерших плиоценовых видов ящеров, схожих по размерам с современными драконами Комодо — Varanus sivalensis. Это доказывает, что гигантские ящерицы хорошо себя чувствовали даже в условиях, где существует высокая пищевая конкуренция со стороны плотоядных животных.

Внешний вид и особенности

Фото: Комодский варан животное

Индонезийский варан строением тела и скелета напоминает вымерших анкилозавров. Длинное приземистое тело, вытянутое параллельно земле. Сильные кривые лапы не придают ящеру грациозности при беге, но и не замедляют его. Ящеры умеют бегать, маневрировать, прыгать, лазать по деревьям и даже стоять на задних лапах.

Комодские ящеры способны разгоняться до 40 км в час. Иногда соперничают в скорости с оленями и антилопами. В сети существует множество видео, где охотящийся варан выслеживает и настигает копытных млекопитающих.

Комодский варан имеет сложную окраску. Основной тон чешуи — бурый с многосложными вкраплениями и переходами от серо-голубого до красно-желтого цветов. По цвету можно определить, к какой возрастной группе относится ящерица. У молодых особей окраска ярче, у взрослых более спокойная.

Видео: Комодский варан

Небольшая по сравнению с телом голова напоминает помесь головы крокодила и черепахи. На голове расположены маленькие глазки. Из широкой пасти вываливается раздвоенный язык. Уши спрятаны в складках кожи.

Длинная, мощная шея переходит в туловище и заканчивается сильным хвостом. Взрослый самец может достигать 3 метров, самки -2,5. Вес от 80 до 190 кг. Самка легче –70 до 120 кг. Вараны передвигаются на четырех лапах. В время охоты и выяснения отношений за обладание самками и территорией способны вставать на задние лапы. Клинч между двумя самцами может длиться до 30 минут.

Вараны — отшельники. Живут по отдельности и объединяются только в период спаривания. Продолжительность жизни в природе до 50 лет. Половая зрелость у комодского варана наступает в 7-9 лет. Самки не ухаживают и не заботятся о потомстве. Их материнского инстинкта хватает на охрану отложенных яиц в течении 8 недель. После появления потомства мать начинает охоту за новорожденными.

Где обитает комодский варан?

Фото: Большой комодский варан

Комодский дракон имеет изолированное распределение лишь в одной части мира, что делает его особенно чувствительным к природным катаклизмам. Площадь ареала мала и исчисляется несколькими сотнями квадратных километров.

Взрослые драконы Комодо живут в основном в тропических лесах. Они предпочитают открытые равнинные районы с высокими травами и кустарниками, но также встречаются в других местах обитания, таких как пляжи, вершины хребтов и сухие русла рек. Молодые драконы Комодо живут в лесных районах, пока им не исполнится восемь месяцев.

Этот вид встречается только в Юго-Восточной Азии на разрозненных островах архипелага Малых Зондских островов. Самые плотно населенные варанами — Комодо, Флорес, Гили-Мотанг, Ринча и Падар и нескольких других крошечных островов в окрестностях. Первого гигантского ящера европейцы увидели на острове Комодо. Первооткрыватели комодского варана были шокированы его размерами и полагали, что существо умеет летать. Услышав рассказы о живых драконах, на остров ринулись охотники и искатели приключений.

Вооруженная группа людей высадилась на остров и сумела добыть одного варана. Оказалось, что это большая ящерица более 2 метров в длину. Следующие добытые особи достигали 3 и более метров. Результаты исследований были опубликованы двумя годами позже. В них опровергались домыслы о том, что животное может летать или дышать огнем. Ящеру было дано название Varanus komodoensis. Однако за ним закрепилось и еще одно название – комодский дракон.

Дракон Комодо стал чем-то вроде живой легенды. За десятилетия, прошедшие с момента открытия Комодо, различные научные экспедиции из ряда стран проводили полевые исследования драконов на острове Комодо. Не оставались вараны без внимания охотников, которые постепенно и свели популяцию до критического минимума.

Чем питается комодский варан?

Фото: Комодский варан пресмыкающиеся

Драконы Комодо — плотоядные животные. Считалось, что они едят в основном падаль. На самом деле они часто и активно охотятся. Устраивают засады на крупных животных. Ожидание жертвы занимает длительное время. Комодо отслеживают добычу на больших расстояниях. Известны случаи, когда драконы Комодо сбивали крупных кабанов и оленей своими хвостами. Острое обоняние позволяет найти пищу на расстоянии нескольких километров.

Вараны едят добычу, разрывая большие куски мяса и проглатывая их целиком, при этом удерживая тушу передними лапами. Свободно сочлененные челюсти и расширяющиеся желудки позволяют им глотать добычу целиком. После пищеварения дракон Комодо извергает из желудка остатки костей, рога, волосы и зубы жертв. После очистки желудка вараны очищают морду о травы, кустарники или грязь.

Диета дракона Комодо разнообразна и включает беспозвоночных, других рептилий, в том числе более мелких соплеменников. Вараны едят птиц, их яйца, мелких млекопитающих. В числе их жертв обезьяны, дикие кабаны, козы. В пищу идут и крупные животные, такие как олени, лошади и буйволы. Молодые вараны питаются насекомыми, яйцами птиц и других пресмыкающихся. В их рацион входят гекконы и мелкие млекопитающие.

Иногда вараны нападают и кусают людей. Известны случаи, когда они употребляют в пищу человеческие трупы, выкапывая тела из мелких могил. Эта привычка совершать набеги на могилы заставляла жителей Комодо перемещать могилы с песчаной на глинистую почву и укладывать на них камни, чтобы удержать ящериц.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Животное комодский варан

Несмотря на огромный рост и большую массу тела, комодский варан довольно скрытное животное. Избегает встреч с людьми. В неволе не привязывается к людям и демонстрирует независимость.

Комодский варан – животное-одиночка. Не объединяется в группы. Ревностно охраняет свою территорию. Не воспитывает и не охраняет свое потомство. При первой возможности готов полакомиться детенышем. Предпочитает жаркие и сухие места. Обычно живет на открытых равнинах, саваннах и тропических лесах на низких высотах.

Наиболее активен в течение дня, хотя проявляет некоторую ночную активность. Драконы Комодо одиноки, собираются вместе только для спаривания и еды. Они способны быстро бегать и искусно лазать по деревьям в молодости. Чтобы поймать недосягаемую добычу, варан комодо может встать на задние лапы и использовать хвост в качестве опоры. Использует когти в качестве оружия.

Для укрытия выкапывает ямы шириной от 1 до 3 м используя мощные передние лапы и когти. Из-за большого размера и привычки спать в норах способен сохранять тепло тела в течение ночи и минимизировать его потери. Умеет хорошо маскироваться. Терпелив. Способен проводить в засаде часы ожидая свою добычу.

Дракон Комодо охотится днем, но остается в тени в самую жаркую часть дня. Эти места отдыха, обычно расположенные на хребтах с прохладным морским бризом, отмечены пометом и очищены от растительности. Они также служат в качестве стратегических мест для засады оленей.

Социальная структура и размножение

Фото: Комодский варан

Комодские вараны не образовывают пар, не живут группами и не создают сообществ. Предпочитают исключительно обособленный образ жизни. Тщательно охраняют свою территорию от сородичей. Других представителей своего вида воспринимают как врагов.

Спаривание у этого вида ящериц происходит в летнее время. С мая по август самцы сражаются за самок и территорию. Жестокие схватки порой заканчиваются гибелью одного из противников. Побежденным считается соперник, прижатый к земле. Поединок проходит на задних лапах.

Во время битвы вараны могут очищать желудок и испражняться, чтобы облегчить тело и улучшить маневренность. Этот прием ящерицы применяют также, убегая от опасности. Победитель начинает ухаживание за самкой. В сентябре самки готовы отложить яйца. Впрочем, чтобы обзавестись потомством, самкам не обязательно иметь самца.

Комодские вараны обладают партеногенезом. Самки могут откладывать неоплодотворённые яйца без участия самцов. В них развиваются детеныши исключительно мужского пола. Ученые предполагают, что именно так появляются новые колонии на ранее свободных от варанов островах. После цунами и штормов самки, выброшенные волнами на пустынные острова, начинают откладывать яйца при полном отсутствии самцов.

Самки комодского варана выбирают для кладки кустарники, песок и пещеры. Они камуфлируют свои гнезда от хищников, готовых полакомиться яйцами варана, и самих варанов. Инкубационный период кладки составляет 7–8 месяцев. Молодые рептилии проводят большую часть времени на деревьях, где они относительно защищены от хищников, в том числе от взрослых варанов.

Естественные враги комодских варанов

Фото: Большой комодский варан

В естественной среде у варана нет врагов и конкурентов. Длина и вес ящера делают его практически неуязвимым. Единственным и непревзойденным врагом варана может быть только другой варан.

Вараны каннибалы. Как показали наблюдения за жизнью рептилии, 10% рациона комодского варана составляют его сородичи. Для того чтобы полакомиться себе подобным, гигантской ящерице не нужна причина для убийства. Схватки между варанами не редкость. Они могут начаться из-за территориальных притязаний, из-за самки и просто потому, что варан не добыл другой пищи. Все выяснения отношений внутри вида заканчиваются кровавой драмой.

Как правило старшие и опытные вараны нападают на более молодых и слабых. То же самое происходит с новорожденными ящерицами. Маленькие варанчики могут стать едой для своих матерей. Однако природа позаботилась о защите детенышей варана. Первые несколько лет жизни вараны-подростки проводят на деревьях, прячась от своих более крепких и сильных собратьев по виду.

Читайте также:  Лиса повадки и образ жизни

Помимо самого варана, ему угрожают еще два серьезных врага: природные катаклизмы и человек. Землетрясения, цунами, извержения вулканов серьезно влияют на популяцию комодского варана. Стихийное бедствие может в течение считанных часов уничтожить популяцию небольшого острова.

Человек на протяжении почти века нещадно истреблял дракона. Поохотиться на гигантскую рептилию слетались желающие со всего мира. В результате популяция животных доведена до критической отметки.

Популяция и статус вида

Фото: Комодский варан в природе

Информация о размере популяции и распределении Varanus komodoensis до недавнего времени ограничивалась ранними сообщениями или обследованиями, проводимыми только на части ареала вида. Дракон Комодо является уязвимым видом. Занесен в Красную книгу. Уязвимость вида обусловлена браконьерством и туризмом. Коммерческий интерес к шкурам животных поставил вид под угрозу вымирания.

По оценкам Всемирного фонда животных, численность комодского варана в дикой природе составляет 6000 ящериц. Популяция находится под охраной и наблюдением. Для сохранения вида на Малых Зондских островах создан национальный парк. Сотрудники парка могут с точностью сказать, какое число ящериц находится в данный момент на каждом из 26 островов.

Самые крупные колонии обитают на:

  • Комодо -1700;
  • Ринче -1300;
  • Гили Мотанге-1000;
  • Флоресе — 2000.

Но на состояние вида влияют не только люди. Серьезную угрозу представляет сама среда обитания. Вулканическая активность, землетрясения, пожары делают традиционные территории обитания ящерицы непригодными для жизни. В 2013 году общая численность популяции в дикой природе оценивалась в 3 222 особи, в 2014 году — 3 092, 2015 году — 3 014.

Ряд мер, предпринятых для роста популяции, увеличил численность вида почти в 2 раза, но по мнению специалистов, эта цифра по-прежнему критически мала.

Охрана комодских варанов

Фото: Комодский варан Красная книга

Люди предприняли ряд мер для охранения и приумножения вида. Законодательно запрещена охота на комодского варана. Некоторые острова закрыты для посещений. Организованы защищенные от туристов территории, где комодские ящерицы могут жить и размножаться в естественной для них среде обитания и атмосфере.

Понимая значение драконов и состояние популяции как вымирающего вида, правительство Индонезии издало постановление о защите ящериц на острове Комодо в 1915 году. Власти Индонезии приняли решение закрыть остров для посещений.

Остров является частью национального парка. Меры по его изоляции помогут увеличить популяцию вида. Однако окончательное решение о прекращения доступа туристов на Комодо должен принять губернатор провинции Восточная Нуса-Тенгара.

Власти не говорят, на какой срок будет закрыт Комодо для посетителей и туристов. По окончании срока изоляции будут сделаны выводы об эффективности меры и необходимости продолжения эксперимента. А пока уникальных варанов выращивают в неволе.

Зоологи научились спасать кладки комодского дракона. Яйца, отложенные в дикой природе, собирают и помещают в инкубаторы. Созревание и доращивание происходит на мини-фермах, где созданы условия, близкие к естественным. Окрепших и способных защитить себя особей возвращают в естественную среду обитания. В настоящее время гигантские ящерицы появились за пределами Индонезии. Их можно встретить более чем в 30 зоопарках по всему миру.

Угроза потери одного из самых уникальных и редких животных столь велика, что правительство Индонезии готово идти на самые крайние меры. Закрытие части островов архипелага может облегчить участь комодского варана, но изоляции мало. Для спасения главного хищника Индонезии от людей необходимо защитить его среду обитания, отказаться от охоты на него и получить поддержку местных жителей.

Дикие взрослые комодские драконы весят около 70 кг, но в неволе достигают и больших размеров. Самая большая дикая особь, для которой есть достоверные данные, имела в длину 3,13 м и весила 166 кг, включая ещё непереваренную пищу[1]. Длина хвоста составляет около половины общей длины тела.
Поверхность шкуры комодского варана

Окраска взрослых варанов тёмно—бурая, обычно с мелкими желтоватыми пятнами и крапинками. Молодые животные окрашены ярче, на спине у них рядами располагаются красновато—оранжевые и желтоватые глазчатые пятна, сливающиеся в полосы на шее и хвосте.

Зубы комодского варана сдавлены с боков и имеют пильчатые режущие края. Такие зубы хорошо подходят для разрывания на куски мяса крупной добычи.
Ареал комодского варана
[править] Распространение

Комодские вараны обитают на нескольких островах Индонезии — Комодо (1700 особей), Ринка (1300 особей), Джили Мотанг (100 особей) и Флорес (около 2000 особей), расположенных в группе Малых Зондских островов. По мнению исследователей, родиной комодских варанов следует считать Австралию, где, вероятно, данный вид развился, после чего переселился на близлежащие острова примерно 900 тысяч лет назад[2].
[править] Образ жизни

Комодские вараны ведут одиночный образ жизни, объединяясь в непостоянные группы во время кормежки и в сезон размножения.

Вараны являются пойкилотермными животными и активны в основном днём, хотя для комодского варана отмечена и ночная активность. Комодские вараны охотятся, как правило, во второй половине дня, но предпочитают находится в тени в течение самой жаркой части суток. Ночью они скрываются в убежищах, из которых вновь выходят рано утром. Крупный размер позволяет комодским варанам сохранять довольно высокую температуру тела в течение ночи (гигантотермия) и, таким образом, сокращать время баскинга утром.

Комодский варан предпочитает сухие, хорошо прогреваемые солнцем местности, и, как правило, живёт на засушливых равнинах, в саваннах и сухих тропических лесах на небольшой высоте. В жаркое время года (май—октябрь) придерживается сухих русел рек с поросшими джунглями берегами. Часто выходит на побережья в поисках выброшенной на берег падали. Охотно заходит в морскую воду, хорошо плавает и даже может переплыть на соседний остров, преодолев значительное расстояние.

При беге на коротких дистанциях варан способен развивать скорость до 20 км/ч. Чтобы достать пищу, находящуюся на высоте (например, на дереве), может вставать на задние лапы, используя хвост в качестве опоры. Молодые животные хорошо лазают и много времени проводят на деревьях.

В качестве укрытий вараны используют норы длиной 1—5 м, которые они выкапывают при помощи сильных лап с длинными, изогнутыми и острыми когтями. Убежищами для молодых варанов служат дупла деревьев.

В дикой природе у взрослых особей нет естественных врагов. Молодых варанов поедают змеи, циветты и хищные птицы.

Естественная продолжительность жизни варанов в природе, возможно, составляет примерно 50 лет. Однако в неволе максимальная продолжительность жизни комодского варана составляет 25 лет.
[править] Питание
Молодой комодский варан у туши азиатского водяного буйвола

Вараны питаются самыми разнообразными животными — как позвоночными, так и беспозвоночным. Они могут поедать насекомых (преимущественно прямокрылых), крабов, рыбу, морских черепах, ящериц, змей, птиц, мышей и крыс, циветт, оленей, кабанов, одичавших собак, коз, буйволов и лошадей.

У комодских варанов распространён внутривидовой каннибализм, особенно в голодные годы: взрослые особи часто поедают молодых и более мелких варанов.

На островах, на которых обитают комодские вараны, нет хищных млекопитающих, поэтому взрослые особи варанов находятся на вершине пищевой цепи. На относительно крупную добычу вараны охотятся из засады, иногда сбивая жертву с ног ударами мощного хвоста, нередко ломая при этом жертве ноги. Крупные взрослые комодские драконы питаются главным образом падалью, однако эту падаль они нередко получают необычным образом. Так, выследив в кустах оленя, кабана или буйвола, варан атакует и стремится нанести животному рваную рану, в которую заносится яд[3] и множество бактерий из ротовой полости варана. Даже у самых крупных самцов варанов не хватает силы, чтобы сразу одолеть крупное копытное животное, но в результате такого нападения рана у жертвы воспаляется, наступает заражение крови, животное постепенно слабеет и через некоторое время погибает. Вараны обладают хорошим обонянием и находят трупы по запаху с помощью длинного раздвоенного языка. На запах падали сбегаются вараны со всего острова. В местах кормёжки часты драки между самцами с целью установления и поддержки иерархического порядка (как правило, несмертельные, хотя шрамы и следы ранений заметны).

Комодский варан может заглатывать очень крупную добычу или большие куски пищи, чему способствуют подвижное соединение костей нижней челюсти и вместительный растяжимый желудок.

Самки и молодые особи охотятся на более мелких животных. Детёныши даже могут вставать на задние лапы, чтобы добраться до мелких животных, находящихся слишком высоко для взрослых сородичей. Чтобы избежать каннибализма, молодые вараны даже забираются на деревья и скалы.

В настоящее время, в связи с резким сокращением поголовья крупных диких копытных на островах из-за браконьерства, даже взрослые вараны-самцы вынуждены переключаться на более мелкую добычу. Из-за этого средний размер варанов постепенно уменьшается и сейчас составляет около 75 % от среднего размера половозрелой особи 10-летней давности. Голод иногда становится причиной гибели варанов.
[править] Размножение

Половой зрелости животные этого вида достигают приблизительно на десятый год жизни, до которого доживает только небольшая часть появившихся на свет варанов. Соотношение полов в популяции составляет примерно 3,4 : 1 в пользу самцов. Возможно, это является механизмом регулирования численности вида в условиях островного обитания. Так как количество самок намного меньше количества самцов, в период размножения между самцами происходят ритуальные бои за самку. При этом вараны встают на задние ноги и, обхватив передним конечностями соперника, стараются повалить его. В таких боях побеждают обычно взрослые матёрые особи, молодняк и очень старые самцы отступают. Самец—победитель прижимает соперника к земле и некоторое время царапает его когтями, после чего проигравший удаляется.

Самцы комодского варана значительно крупнее и мощнее самок. Во время спаривания самец подергивает головой, трётся нижней челюстью о её шею и царапает спину и хвост самки когтями.

Спаривание происходит зимой, в течение сухого сезона. После спаривания самка занимается поиском места для откладки яиц. Им часто являются гнёзда сорных кур, возводящих компостные кучи — естественные инкубаторы из палой листвы для терморегуляции развития своих яиц. Найдя кучу, самка варана вырывает в ней глубокую нору, а часто несколько, чтобы отвлечь внимание кабанов и других хищников, поедающих яйца. Откладка яиц происходит в июле—августе, средний размер кладки комодского варана — около 20 яиц. Яйца достигают в длину 10 см и диаметра 6 см, весят до 200 г. Самка охраняет гнездо в течение 8—8,5 месяцев до вылупления детёнышей. Молодые ящерицы появляются в апреле—мае. Появившись на свет, они покидают мать и тут же взбираются на соседние деревья. Чтобы избежать потенциально опасных встреч со взрослыми варанами, молодые вараны первые два года своей жизни проводят в кронах деревьев, где они недосягаемы для взрослых особей.

Читайте также:  Охота с дратхааром картинки

У комодских варанов обнаружен партеногенез. В условиях отсутствия самцов самка может окладывать неоплодотворённые яйца, что наблюдалось в Честерском и Лондонском зоопарках Англии. Поскольку вараны-самцы имеют две идентичные хромосомы, а самки — наоборот, различающиеся, и при этом сочетание идентичных жизнеспособно, все детёныши будут мужского пола. Каждое откладываемое яйцо содержит либо W, либо Z-хромосому (у комодских варанов ZZ — самец, а WZ — самка), затем происходит удвоение генов. Способность к половому и неполовому размножению у этих рептилий, вероятно, связана с изолированностью среды обитания — это позволяет им основывать новые колонии, если в результате шторма самки без самцов оказываются выброшенными на соседние острова[4].
Varan komodský.jpeg
[править] Яд

Традиционно считалось, что последствия укусов комодского варана (серьёзное воспаление в месте укуса, сепсис и т. д.) вызываются бактериями, обитающими в ротовой полости варана. Ауффенберг указывал на наличие в слюне комодского варана патогенной микрофлоры, включающей Escherichia coli, Staphylococcus sp., Providencia sp., Proteus morgani и Proteus mirabilis. Было выдвинуто предположение, что бактерии попадают в организм ящериц при питании падалью, а также при совместном кормлении от других варанов. Но в пробах со слизистой ротовой полости, полученных от питающихся свежей пищей варанов из зоопарка, учёные из Университета Техаса обнаружили 57 различных штаммов бактерий, имеющихся у диких варанов, включая Pasteurella multocida. Кроме того, Pasteurella multocida из слюны варана демонстрировала гораздо более интенсивный рост на питательных средах, чем полученная из других источников.

Однако недавно австралийские учёные, работавшие с родственными видами варанов, установили, что по крайней мере некоторые виды варанов сами по себе ядовиты[5]. В конце 2005 года группа ученых из Университета Мельбурна предположила, что гигантский варан (Varanus giganteus), другие виды варанов, а также агамы могут обладать токсичной слюной, и что последствия укусов этих ящериц были вызваны мягкой интоксикацией. Исследования показали токсические эффекты слюны нескольких видов варанов (в частности, пёстрого варана (Varanus varius) и Varanus scalaris), а также некоторых агамовых ящериц — в частности, бородатой агамы (Pogona barbata). До этого исследования существовали противоречивые данные о токсическом эффекте слюны некоторых варанов, например, серого варана (Varanus griseus)

В 2009 году те же исследователи опубликовали дальнейшие доказательства того, что комодские вараны обладают ядовитым укусом. МРТ-сканирование показало наличие двух ядовитых желез в нижней челюсти. Они извлекли одну из этих желез у неизлечимо больного варана из Сингапурского зоопарка и нашли, что она выделяет яд, содержащий различные токсичные белки. Функции этих белков включают ингибирование свертывания крови, снижение кровяного давления, паралич мышц и развитие гипотермии, ведущих к шоку и потери сознания у укушенной жертвы[6].

Некоторыми учёными для объединения змей, варанов, ядозубов, веретеницевых и игуанообразных предложена гипотетическая безранговая группа Toxicofera. Объединение основано на присутствии токсических компонентов в слюне и предполагает наличие для всех «ядовитых» групп одного предка (что не бесспорно).

Ядовитая железа варанов устроена более примитивно, чем у ядовитых змей. Железа расположена на нижней челюсти прямо под слюнными железами, её протоки открываются у основания зубов, а не выводятся сквозь особые каналы в ядовитых зубах, как у змей. В ротовой полости яд и слюна смешиваются с разлагающимися остатками пищи, образуя смесь, в которой размножается множество различных бактерий.
[править] Опасность для человека

Комодские вараны — один из потенциально опасных для человека видов, хотя они менее опасны, чем крокодилы или акулы, и прямой опасности для взрослых людей не представляют. Тем не менее известно несколько случаев нападения варанов на людей, когда вараны из-за какого-либо запаха принимали человека за привычную варану пищу (падаль, птиц и т. д.). Укусы комодских варанов крайне опасны. После укуса следует немедленно обратиться к врачу. Количество летальных исходов из-за несвоевременного оказания врачебной помощи (и, как результат, заражения крови) достигает 99 %. Особенно уязвимы дети. Вараны вполне могут убить ребёнка младше 10 лет или нанести тяжелые увечья. Имеются задокументированные случаи гибели детей от нападения варана. Человеческие поселения на островах немногочисленны, но они есть и их население быстро растёт (800 человек по данным за 2008 год). Как правило, это бедняцкие деревни рыбаков и их семей. В голодные годы, особенно в засуху, вараны близко подходят к поселениям. Особенно привлекает их запах человеческих экскрементов, рыбы и т. д. Хорошо известны случаи выкапывания драконами человеческих трупов из неглубоких могил[7]. В последнее время, однако, мусульмане-индонезийцы, проживающие на островах, хоронят умерших, накрывая их плотными литыми цементыми плитами, недоступными для варанов. Егери обычно отлавливают особей и перемещают их в другие районы острова. Убивать варанов запрещено законом.

Поскольку взрослые вараны обладают очень хорошим обонянием, они могут определить местонахождение источника запаха крови на расстоянии до 5 км. Задокументировано несколько случаев, когда комодские вараны пытались напасть на туристов с небольшими открытыми ранениями или царапинами. Подобная опасность грозит и женщинам, которые посещают острова обитания комодских варанов, находясь в цикле менструации. Туристы, как правило, предупреждаются егерями о потенциальной опасности; все группы туристов обычно сопровождаются егерями, вооруженными для обороны от возможных атак длинными шестами с раздвоенным концом[источник не указан 177 дней].
Комодский варан на индонезийской монете
[править] Охранный статус

Комодский варан — узкоареальный вид, находящийся под угрозой исчезновения из-за хозяйственной деятельности человека. Внесён в Красную книгу МСОП и приложение I Конвенции о международной торговле видами CITES. В 1980 году для защиты вида от вымирания был организован национальный парк Комодо.

Вараны, проживающие на индонезийских островах Комодо, Ринка, Джили Мотанг и Флорес, прозваны комодскими драконами неспроста. При виде этого животного вряд ли в голову придут какие-то другие сравнения. Ну, может быть, они еще напоминают о динозаврах. Впрочем, по мнению некоторых ученых, они как раз таки и живут со времен драконом, и тогда их по праву можно считать самыми древними рептилиями нашей планеты.

А вот в том, что они самые крупные ящерицы на Земле не сомневается абсолютно никто – длина дракона может составлять 2,5 метра, а вес не менее 55 килограммов. Правда, иногда рассказывают о трехметровых особях в 150 кг, но таких ученые не встречали. С другой стороны, трудно судить о весе этого животного – за время плотной трапезы он может съесть примерно столько же, сколько весит сам.

Поесть эти хищники (да, они плотоядные) любят. Они предпочитают совершить с утра трапезу, затем подремать в тени и закусить еще разок-другой. Но это при благоприятных условиях. Когда жизнь не благоволит, варан может не есть неделями и расходовать запасы жира, накопленные в хвосте.

Этот хвост, кроме функций склада, может исполнять роль грозного оружия – с его помощью комодская зверушка может убить даже довольно крупное животное, например, оленя. Охотятся взрослые особи из засады – хотя варан и может развить скорость до 14 км/ч (по другим сведениями, до 30 км/ч), стайер из него никакой – метров через 100-150 ему становится слишком жарко и он прекращает преследование.

Молодые вараны и вовсе не усложняют себе жизнь охотой на крупную дичь – они резво забираются на деревья, отлавливают мелкую живность, насекомых, птиц, змей… Не брезгуют драконы и падалью.

Как и большинство рептилий, дракон – отличный пловец.

Особого упоминания заслуживает язык. Он довольно длинный и раздвоенный на конце. Вараны используют его как орган обоняния. Они могут чувствовать запах на расстоянии до 8 км.

Ночной сон животных очень крепок. Настолько, что к ним не боятся подходить осторожные ученые, которые прикрепляют на лапы страшноватых подопечных датчики и термометры. Именно это позволило установить фантастический перепад температуры тела у варанов днем и ночью. Днем они могут «согреваться» до 40 градусов, а ночью градусники показывают вдвое меньшую температуру.

Естественных врагов у варанов в местах его обитания нет, поэтому прожить такое чудо-юдо может до 50 лет.

В Индонезии сохранилось около 5 000 особей этого вида.

Мастерок.жж.рф

Хочу все знать

В декабре 1910 года в голландскую администрацию на острове Ява от управляющего острова Флорес (по гражданским делам) Штейна ван Хенсбрука поступила информация о том, что на окраинных островах Малого Зондского архипелага обитают не известные науке гигантские существа.

В отчете Ван Штейна говорилось, что в окрестностях Лабуан Бади острова Флорес, а также на близлежащем острове Комодо обитает животное, которое местные туземцы называют «буая-дарат», что в переводе означает — «земляной крокодил».

Вы уже конечно же догадались о ком сейчас пойдет речь …

Фото 2.

По словам местных жителей, длина некоторых чудовищ достигает семи метров, а трех- и четырехметровые буая-дарат встречаются часто. Куратор Бутснзоргского зоологического музея при Ботаническом парке провинции Западная Ява Питер Оуэне немедленно вступил в переписку с управляющим острова и попросил его организовать экспедицию с целью добыть не известную европейской науке рептилию.

Это удалось сделать, хотя первая добытая ящерица имела длину всего 2 метра 20 сантиметров. Ее шкуру и фотографии Хенсбрук отправил Оуэнсу. В сопроводительной записке он сообщал, что постарается поймать экземпляр крупнее, хотя сделать это непросто, так как туземцы панически боятся этих чудовищ. Убедившись, что гигантская рептилия не миф, зоологический музей командировал на Флорес специалиста по отлову животных. В результате сотрудникам зоологического музея удалось добыть четыре экземпляра «земляных крокодилов», причем длина двух составила почти три метра.

Фото 3.

В 1912 году Питер Оуэне опубликовал в Бюллетене ботанического сада статью о существовании нового вида рептилии, назвав не известное ранее пауке животное комодским вараном (Varanus komodoensis Ouwens). Позднее выяснилось, что гигантские вараны встречаются не только на Комодо, но и на маленьких островах Ритья и Падар, лежащих к западу от Флореса. Тщательное изучение архивов султаната показало, что данное животное упоминалось еще в архивах, относящихся к 1840 году.

Первая мировая война заставила прекратить исследования, и только через 12 лет интерес к комодскому варану возобновился. Теперь главными исследователями гигантской рептилии стали зоологи США. На английском языке эта рептилия стала называться комодский дракон (comodo dragon). Впервые поймать живую особь удалось экспедиции Дугласа Бардена в 1926 году. Помимо двух живых экземпляров Барден привез в США еще и 12 чучел, три из которых выставлены в экспозиции Американского музея естественной истории в Нью-Йорке.

Читайте также:  Кошачьи блохи опасны для человека как бороться

Фото 4.

Индонезийский Национальный парк Комодо (Komodo National Park), охраняемый ЮНЕСКО, основан в 1980 году и включает в себя группу островов с прилегающими теплыми водами и коралловыми рифами площадью более 170 тыс. гектаров.
Острова Комодо и Ринча — самые крупные в составе заповедника. Конечно, главная знаменитость парка — комодские вараны. Однако многие туристы приезжают сюда, чтобы увидеть уникальную наземную и подводную флору и фауну Комодо. Здесь около 100 видов рыб. В море насчитывается около 260 видов рифовых кораллов, 70 видов губок.
Национальный парк также является домом для таких животных, как гривистый замбар, азиатский водяной буйвол, дикий кабан, яванский макак.

Фото 5.

Именно Барден установил истинные размеры этих животных и опровергнул миф о семиметровых гигантах. Оказалось, что самцы редко превышают длину трех метров, а самки гораздо мельче, их длина не более двух метров.

Многолетние исследования позволили хорошо изучить повадки и образ жизни гигантских рептилий. Выяснилось, что комодские вараны, как и другие хладнокровные животные, активны лишь с 6 до 10 утра и с 3 до 5 вечера. Они предпочитают сухие, хорошо прогреваемые солнцем местности, и, как правило, привязаны к засушливым равнинам, саваннам и сухим тропическим лесам.

Фото 6.

В жаркое время года (май — октябрь) чаще придерживаются пересохших русел рек с поросшими джунглями берегами. Молодые животные могут хорошо лазить и много времени проводят на деревьях, там они находят пищу, а кроме того, укрываются от своих же взрослых родичей. Гигантские вараны — каннибалы, и взрослые особи при случае не упустят возможности полакомиться более мелкими сородичами. В качестве укрытий от зноя и холода вараны используют норы длиной 1-5 м, которые они выкапывают при помощи сильных лап с длинными, изогнутыми и острыми когтями. Убежищами для молодых варанов чаще служат дупла деревьев.

Комодские драконы, несмотря на размеры и внешнюю неуклюжесть, хорошие бегуны. На коротких дистанциях рептилии могут развить скорость до 20 километров, а на длинных дистанциях их скорость составляет 10 км/час. Чтобы достать пищу, находящуюся на высоте (например, на дереве), вараны могут вставать на задние лапы, используя хвост в качестве опоры. Рептилии обладают хорошим слухом, острым зрением, но самый главный их орган чувств — обоняние. Эти рептилии в состоянии учуять запах падали или крови на расстоянии даже 11 километров.

Фото 7.

Большая часть популяции варанов обитает в западной и северной части островов Флорес — около 2000 экземпляров. На Комодо и Ринча живет примерно по 1000, а на самых маленьких островах группы Джили Мотанг и Нуса Коде всего по 100 особей.

При этом замечено, что численность варанов упала и особи постепенно мельчают. Говорят, всему виной сокращение численности диких копытных на островах из-за браконьерства, поэтому вараны вынуждены переключаться на более мелкую пищу.

Фото 8.

Из современных видов на добычу существенно крупнее себя нападает только дракон острова Комодо и крокодиловый варан. У крокодилового варана зубы очень длинные и почти прямые. Это эволюционное приспособление для успешного питанию птицами (пробивание плотного оперения). Они также обладают пильчатыми краями, а зубы верхней и нижней челюсти могут действовать по типу ножниц, что облегчает им расчленение добычи на дереве, где они проводят большую часть жизни.

Ядозубы — ядовитые ящерицы. Сегодня их известно два вида — ядозубы гила монстр и эскорпион. Они обитают преимущественно на юго-западе США и Мексики в каменистых предгорьях, полупустынях и пустынях. Наиболее активны ядозубы весной, когда появляется их излюбленная пища — птичьи яйца. Питаются также насекомыми, мелкими ящерицам и змеями. Яд вырабатывается подчелюстными и подъязычными слюнными железами и по протокам поступает к зубам нижней челюсти. При укусе зубы ядозубов — длинные и изогнутые назад — почти на полсантиметра входят в тело жертвы.

Фото 9.

В меню варанов входят самые разнообразные животные. Они практически едят все: крупных насекомых и их личинок, крабов и выброшенную штормами рыбу, грызунов. И хотя вараны прирожденные падальщики, но они же и активные охотники, и часто их жертвой становятся крупные животные: дикие кабаны, олени, собаки, домашние и одичавшие козы и даже самые крупные копытные этих островов — азиатские водяные буйволы.
Гигантские вараны активно не преследуют свою добычу, а чаще скрадывают ее и хватают, когда она сама приблизится на близкое расстояние.

Фото 10.

При охоте на крупных животных рептилии используют весьма разумную тактику. Взрослые вараны, выйдя из леса, медленно направляются к пасущимся животным, время от времени останавливаются и припадают к земле, если чувствуют, что привлекают их внимание. Диких кабанов, оленей они могут сбить ударом своего хвоста, но чаще они используют свои зубы — нанося один-единственный укус в ногу животного. Именно в этом кроется успех. Ведь теперь в ход запущено «биологическое оружие» комодского дракона.

Фото 11.

Долгое время считалось, что жертву в конечном итоге убивают болезнетворные организмы, находящиеся в слюне варана. Но в 2009 году ученые установили, что помимо «смертельного коктейля» из болезнетворных бактерий и вирусов, находящихся в слюне, к которым у самих варанов имеется иммунитет, рептилии ядовиты.

Исследования, проведенные под руководством Брайана Фрая (Bryan Fry) из Университета Квинсленда (Австралия), доказали, что по количеству и типам бактерий, обычно находящихся в ротовой полости комодского варана, он принципиально не отличается от других плотоядных животных.

Более того, как заявляет Фрай, комодский варан — очень чистоплотное животное.

Комодские вараны, заселяющие острова Индонезии, являются самыми крупными хищниками на этих островах. Они охотятся на свиней, оленей и азиатских буйволов. 75% свиней и оленей погибают от укуса варана через 30 минут от потери крови, еще 15% — через 3−4 часа от яда, выделяемого его слюнными железами.

Более крупное животное — буйвол, подвергшись нападению варана, всегда, несмотря на глубокие раны, уходит от хищника живым. Следуя своему инстинкту, укушенный буйвол обычно пытается найти убежище в теплом водоеме, вода которого кишит анаэробными бактериями, и, в конце концов, погибает от инфекции, проникающей в его ноги через раны.

Патогенные бактерии, обнаруженные в ротовой полости комодского варана в ранее проводившихся исследованиях, как считает Фрай, — следы инфекций, попадающих в его организм из зараженной питьевой воды. Количества этих бактерий недостаточно, чтобы вызвать гибель буйвола от укуса.


Комодский дракон имеет две ядовитые железы в нижней челюсти, которые вырабатывают токсичные белки. Эти белки при попадании в тело жертвы препятствуют свертыванию крови, снижают кровяное давление, способствуют параличу мышц и развитию гипотермии. Все в целом ведет жертву к шоку либо потере сознания. Ядовитая железа комодских варанов устроена более примитивно, чем у ядовитых змей. Железа расположена на нижней челюсти под слюнными железами, ее протоки открываются у основания зубов, а не выводятся сквозь особые каналы в ядовитых зубах, как у змей.

Фото 12.

В ротовой полости яд и слюна смешиваются с разлагающимися остатками пищи, образуя смесь, в которой размножается множество различных смертоносных бактерий. Но не это удивило ученых, а система доставки яда. Она оказалась наиболее сложной из всех подобных систем у рептилий. Вместо впрыска одним ударом зубами, как у ядовитых змей, варанам приходится буквально втирать его в рану жертвы, производя рывки челюстями. Это эволюционное изобретение помогало гигантским варанам существовать на протяжении тысячелетий.

Фото 14.

После успешной атаки время начинает работать на рептилию, и охотнику остается идти все время по пятам жертвы. Рана не заживает, животное с каждым днем становится все слабее. Через две недели даже у такого крупного животного, как буйвол, не остается сил, ноги его подгибаются и он падает. Для варана пришло время пиршества. Он неторопливо приближается к жертве и бросается на нее. На запах крови сбегаются его сородичи. В местах кормежки нередко возникают драки между равноценными самцами. Как правило, они жестокие, но не смертельные, доказательством тому многочисленные шрамы на их телах.

Для людей покрытая, словно панцирем, огромная голова, с недобрыми, немигающими глазами, зубастой разинутой пастью, из которой высовывается раздваивающийся язык, все время находящийся в движении, бугристое и складчатое тело темно-бурого цвета на крепких растопыренных лапах с длинными когтями и массивным хвостом является живым воплощением образа вымерших чудовищ далеких эпох. Можно только поражаться, как подобные существа смогли сохраниться в наши дни практически неизменившимися.

Фото 15.

Ученые-палеонтологи считают, что 5-10 миллионов лет назад предки комодского дракона появились в Австралии. Это предположение хорошо увязывается с тем, что единственный известный представитель крупных пресмыкающихся — Megalania prisca размерами от 5 до 7 м и весом в 650-700 кг был найден именно на этом материке. Мегалания, а полное название чудовищной рептилии можно перевести с латинского языка, как «великий древний бродяга», предпочитал так же, как и комодский варан, селиться в травянистых саваннах и разреженных лесах, где охотился на млекопитающих, в том числе и на очень крупных, таких как дипродонты, различных рептилий и птиц. Это были самые большие ядовитые существа, когда-либо существовавшие на Земле.

К счастью, эти животные вымерли, но их место занял комодский дракон, и теперь именно эти рептилии манят тысячи людей приезжать на забытые временем острова, чтобы увидеть в естественных условиях последних представителей древнего мира.

Фото 16.

В Индонезии насчитывается 17 504 острова, хотя эти цифры не окончательные. Правительство Индонезии поставило перед собой сложную задачу — провести полную ревизию всех без исключения индонезийских островов. И кто знает, может быть, по ее окончании еще будут открыты не известные людям животные, пусть не столь опасные, как комодские вараны, но наверняка не менее удивительные!

Фото 17.

Фото 18.

Фото 19.

Фото 20.

Фото 21.

Фото 22.

Фото 23.

Фото 24.

Фото 25.

Фото 26.

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector