Фото королевского гепарда

Фото королевского гепарда

Гепарды – самые быстрые существа на планете, способные развивать огромную скорость во время бега. Но и без данной особенности они представляют большой интерес для человечества и занимают в природе почетное место.

Происхождение вида

Гепарды появились на Земле еще задолго до человека. Их предки едва не исчезли во время последнего ледникового периода, но сумели приспособиться к меняющимся погодным условиям.

Гепард на упавшем дереве

Долгое время этих животных ошибочно выделяли в отдельное гепардовое семейство, лишь косвенно относя их к собачьим и кошачьим. Но позже ученые установили прямую родственную связь с пумами, из-за чего было решено вместе с ними причислить гепардов к подсемейству малых кошек.

Сейчас на планете проживают несколько подвидов, отличающихся областью обитания и окрасом. Ранее зоологи выделяли немало разновидностей хищников, но при детальном исследовании на молекулярном уровне было доказано, что все они относятся к другим видам гепардов, а их ДНК было слегка изменено из-за незначительных мутаций.

Эволюция

Гепарды могут похвастаться довольно интересной эволюцией и развитием. Когда во время ледникового периода их популяция резко сократилась, и уцелевшие особи сумели адаптироваться к окружающим условиям, им потребовалось восстанавливать численность. Из-за этого началось кровосмешение животных, состоящих в родстве, что породило эффект гомогамии.

Два гепарда из одной популяции

Да, это позволило быстро расплодиться и заселить планету, но из-за появления детенышей от близких родственников их генофонд был нарушен. Из за это животные расплачиваются до сих пор. Сейчас практически все гепарды схожи по ДНК настолько, что особи из соседних популяций вполне могут считаться близкими родственниками по крови.

Учитывая эту особенность, не удивительно, что новорожденные детеныши гепардов могут иметь проблемы со здоровьем и часто не доживают до года, сталкиваясь с сильными проблемами со здоровьем. Это наглядный пример, как эволюция может оказывать отрицательный эффект.

Ученые по всему миру пытаются найти способ помочь животным, но остановить генетическое вырождение пока не получается.

Описание

По внешнему виду гепарда нетрудно догадаться, что он относится к семейству кошачьих. Морда и особенности строения тела сразу выдают эту принадлежность. Однако хищники обладают индивидуальными особенностями, которые не только выделяют их на фоне родственных животных, но и делают довольно красивыми.

Окрас

Гепарды имеют желто-белую шерсть с черными пятнами, беспорядочно разбросанными по всему корпусу. На хвосте пятна постепенно переходят в кольца. Такой окрас помогает в охоте, поскольку зверь сливается в сухой травой и становится незаметен для добычи. Помогает это и во время пряток от крупных хищников.

Новорожденные детеныши в первые месяцы имеют другой окрас: темное брюхо и светлую спину. Это защищает их от врагов, которые могут принять их за медоедов. Последних львы, гиены и птицы в пищу не жалуют.

Королевский гепард

Особенность этих хищников заключается в окрасе. На спине королевского гепарда находятся толстые черные полосы, а пятна на теле значительно крупнее и могут соединяться друг с другом.

Долгое время королевских считали отдельным видом, но в 1980-х годах было доказано, что они рождаются от обычных гепардов. Для появления животного с таким окрасом нужно, чтобы от обоих родителей передался рецессивный ген.

Лапы похожи на конечности других кошачьих, но имеют полувытянутые когти и более твердые подушечки. Это увеличивает сцепление с поверхностью во время бега, позволяет сильнее отталкиваться и маневрировать на поворотах. Также лапы оснащены мощными мышцами.

Поскольку при беге гепард развивает большую скорость, ему требуется много кислорода. Чтобы в легкие поступало достаточно воздуха, природа наградила хищника большими ноздрями. Из-за этого на верхней челюсти осталось не так много места для зубных корней, из-за чего они физически не могут выдержать большие зубы.

Если сравнивать ротовые полости гепарда и льва, невооруженным глазом будет заметно, что последний обладает гораздо большими зубами. Например, клыки у льва могут вырастать до 5 см, а у гепарда до 2-2,5.

Хвост

Хвост у гепардов вырастает от 60 до 84 см в длину и используется в качестве руля при беге. Меняя его положение на большой скорости хищник может входить в крутые повороты, а иногда и вовсе резко менять направление. Это позволяет ловить даже резвую добычу.

Находит свое применение хвост не только в охоте, но и в повседневной жизни. Например, пробираясь сквозь высокую траву мать поднимает его вверх, чтобы дети могли определить ее местоположение и следовать в этом направлении.

Читайте также:  Триходесмиум водоросль

Внешний вид и особенности

Вырастают гепарды до 140 см в длину и имеют худощавое телосложение с ярко выраженными мышцами, которые видно даже сквозь густую шерсть. Морда взрослой особи находится примерно на 90 см от земли. Организм хищников практически не откладывает жир, чтобы он не мешал охотиться.

Гепард отдыхает на дереве

Голова у гепарда довольно маленькая по отношению к туловищу и соединена с ним длинной шеей. Глаза большие и расположены довольно высоко. Уши имеют округлую форму и размещены по бокам головы. Нос и челюсть слегка вытянуты вперед. Ученые предполагают, что такие особенности строения обеспечивают аэродинамику и минимальное сопротивление при беге.

Сколько живут

В естественной среде обитания гепард способен прожить от 10 до 20 лет. Такой большой разброс обусловлен кровосмешением родственных особей. Что интересно, в неволе срок жизни хищника значительно увеличивается. При должном уходе он может прожить до 35 лет. Это связано с тем, что на воле хищник постоянно подвергает организм высоким нагрузкам, много бегая, и тот постепенно изнашивается. Гепард – один из немногих примеров, когда зверь, попавший в искусственную среду обитания, живет дольше.

Какую скорость развивают гепарды?

Гепарды являются самыми быстрыми животными на планете. Некоторые особи способны разгоняться до 130 км/ч, а средняя скорость бега составляет 75 км/ч.

Однако из-за высокого темпа гепарды не могут быстро перемещаться на большие расстояния. Время, в течение которого хищник способен поддерживать большую скорость, зависит исключительно от его выносливости. Но нужно принимать во внимание тот факт, что во время толчка от земли гепард ставит задние конечности дальше передних, убирая последние назад. Это позволяет совершать мощный рывок вперед, но чтобы перемещать корпус таким образом и держать равновесие, требуется много сил. Соответственно, хищник быстро устает и сбавляет темп, если догнать добычу не удалось.

Где обитает гепард?

Жить хищники предпочитают в саваннах, где имеется много пространства для разбега. Это также отлично подходит их стилю охоты. Сухая желтая растительность позволяет слиться с ней благодаря окрасу. Из-за этого большинство видов обитают в Африке. Территории материка, населенные травоядными животными и содержащие множество равнин, идеально подходят гепардам для проживания.

Как это не удивительно, но о королевском гепарде, одном из самых опасных и самых красивых животных на планете, стало известно лишь 100 лет назад. Тогда жители Родезии, небольшой британской колонии на юге Африки, начали рассказывать о невиданном ранее животном.

Необычный зверь

По внешнему виду и по поведению оно напоминало гиену и леопарда. Называли они его «псуи-фиси», что переводилось с языка племени, как «леопард-гиена». Слухи об этом кровожадном животном быстро распространялись, а от рассказов о нем леденела кровь. Но белые люди не верили африканцам, поскольку сами они чудо-зверя не встречали.

Согласно данным аборигенов, по внешнему виду и повадкам животное напоминало пятнистую гиену: подобное гиене оно не втягивало когти, а его шерсть на спине имела черные полосы. Но в отличие от гиены, хищник мог развивать огромную скорость, благодаря чему зверь стремительно преследовал добычу, а также неимоверная хитрость и кровожадность. Местные обитатели считали, что это гибрид дикой кошки и обычной гиены. Наподобие леопарда, животное охотилось преимущественно ночью. Зверь мог легко и бесстрашно проникнуть даже в загон для скота и украсть оттуда козу или теленка.

Эти рассказы так и остались бы легендой, если бы британский майор А. Л. Купер, который пребывал на службе в Солсбери (Родезии), не отправился однажды на охоту. Там он и увидел впервые незнакомую кошку. Майор не растерялся и застрелил хищника.

Изучая свою добычу, Купер подметил внешнее сходство зверя с гепардом. Но у данной кошки шерсть была более густой, наподобие снежного барса. Темные полосы и пятна на шерсти хищника также отличались от окраса обычного гепарда. Но поскольку майор Купер не имел специального образования и в зоологии ориентировался только поверхностно, то он описал хищника как помесь леопарда с гепардом.

Изучение животного

Через несколько лет охотникам удалось отловить несколько таких же особей. Тогда их исследованием занялись более тщательно. От других котячьих хищника отличали его когти, которые он не втягивал. Окрас животного также был специфическим. Остальные черты подтверждали его сходство с гепардом. Вследствие данного анализа, ученые пришли к заключению, что данный представитель фауны является неизвестной ранее разновидностью гепарда обычного (Acinonyx jubatus), местом обитания которого были Африка и Азия.

Читайте также:  Перепел семейство

Согласно отличительным чертам животного, его определили в отдельный род. А известный британский зоолог Реджинальд Иннес дал ему название Acinonyx jubatus rex, что с латыни переводится как «королевский гепард».

Долгое время точились споры между учеными о том, является ли королевский гепард новым подвидом гепарда обычного, или же только вариацией данного вида. Основным доказательством появлением новой разновидности гепарда служил необычный окрас животного. У обычного гепарда имелись небольшие черные пятна на шерсти желтовато-золотистого оттенка, а у королевского эти пятна наблюдались только по бокам, а на спине они переходили в сплошные полосы.

Споры прекратились в 1981 году, когда у пары обычных гепардов родилось потомство того самого необычного окраса. Это послужило подтверждением того, что гепард королевский (acinonyx jubatus rex) является просто разновидностью гепарда обычного (acinonyx jubatus).

Позже удалось выяснить, что ответственным за этот окрас является отдельный ген, присутствующий у некоторых обычных гепардов. При определенной комбинации генов, он может стать доминирующим, вследствие чего потомство приобретает необычный окрас.

Данный ген королевского гепарда носит рецессивный (скрытый) характер. Только в том случае, если он есть у обоих родителей, существует вероятность того, что родиться королевский гепард. Поэтому животные данного необычного окраса — большая редкость.

Отличительные черты королевского гепарда

Гепард королевский отличается от обычного не только особым окрасом. Его характерные черты:

  • более длинная и шелковистая на ощупь шерсть;
  • хвост длиннее, чем у обычного гепарда, имеет по себе полосы;
  • тело королевского гепарда массивнее. Длина туловища животного составляет около 115-137 см, хвоста — до 85 см, а вес взрослой особи может варьироваться от 40 до 65 кг.

Шерсть acinonyx jubatus rex имеет общий тон — песчаный или палевый, с двумя видами рисунка. Отдельные особи могут иметь густой пятнистый окрас по всей шкурке, кроме брюха, которое на несколько тонов светлее. Другие особи имеют шерсть более мраморного оттенка, подобно бенгальским кошкам. Спину животного украшают темные полосы, по бокам располагаются крупные черные пятна.

Строение тела королевского гепарда — аналогичное гепарду обычному. Голова животного небольшая, обтекаемой формы, обрамленная маленькими закругленными ушками. Тело хищника поджарое, мускулистое, практически не имеющее жировых отложений, шерсть короткая. Ноги гепарда высокие, голенастые. Хвост хищника длинный, тонкий, равномерно покрытый шерстью.

Такое строение тела называют аэродинамическим, оно способствует быстрому передвижению.

Питание королевского гепарда

Королевский гепард питается так же, как и обычный. Его основная добыча — животные небольших размеров. Это зайцы, мыши, ящерицы, газели, антилопы. В охоте гепардам часто сопутствует удача, только в 30% случаев добыче удается скрыться от хищника.

Обычно свою жертву гепард подстерегает у водопоя. Он подкрадывается к добыче на расстояние 45-90 м, а затем стремительно набрасывается на нее. Благодаря пятнистому окрасу гепард незаметен в траве. А его способность в считанные секунды развивать скорость до 110 км/час, позволяет ему догнать практически любое животное.

Хорошо развито у королевского гепарда и зрение, а также хитрость — он обходит жертву только с подветренной стороны.

Падалью хищник не питается, а только свежим мясом. Гепард поглощает только ту часть туши, которую он способен оприходовать за один раз. За остатками туши он никогда не возвращается. Это объясняется тем, что гепард не имеет достаточно силы для того, чтобы оборонять добычу от других животных.

Потомство королевского гепарда

Половая зрелость у королевских гепардов, как и у обычных, наступает в 3 года у самцов, а у самок — в 2,5 года. Спаривание обычно припадает на дождливый сезон, май-ноябрь. Вынашивает потомство самка около 90-100 дней. На свет рождается, как правило, 1-3 малышей. До 4 месяцев маленькие гепарды питаются молоком матери, а затем начинают понемногу охотиться. После достижения 1 года гепарды детеныши отправляются жить самостоятельно.

Фотоблог Севрюковой Евгении

Цветовые вариации гепардов ( + единственная в рунете сравнительная картинка)

В продолжение прошлого поста о цветовых вариациях тигров, сегодня я расскажу вам о цветовых вариация гепардов.

На этой картинке представлены все известный цветовые вариации окраса гепардов, которых когда-либо видели, или о которых есть сообщения.Под катом вы найдете рассказ о королевском, "пушистом", голубом шиншилловом, красном гепарде, а также об уникальном гепарде без пятен, который был сфотографирован в Кении в 2012 году.

Читайте также:  Рацион перепелов в домашних условиях

+ Картинка большого формата

Названия цветовых вариаций по строкам, слева направо: обыкновенный гепард, королевский гепард, гепард с эритризмом (красный), изабелловый (кремовый) гепард, мальтийский (серый) гепард, шиншилловый (голубой) гепард, "пушистый" (длинношерстный) гепард, гепард без пятен, гепард-меланист (черный), гепард-альбинос (белый).

ДНК всех живущих в настоящее время гепардов очень схожи, поэтому генетически гепарды похожи друг на друга намного больше, чем другие представители кошачьих. Из этого был сделан вывод, что все гепарды произошли от одной матери и ее детенышей. Следствием инбридинга (близкородственного скрещивания) стало слабое внутривидовое разнообразие, сниженный иммунитет, малая плодовитость. Появление и закрепление новых цветовых форм означает возможность генетических мутаций, что предполагает повышение генетического разнообразия гепардов в будущем.

Королевский гепард

Причина столь необычной окраски королевского гепарда — неполный меланизм. В результате такой мутации на шкуре гепарда одновременно присутствуют полосы и пятна. Полосы расположены на спине параллельно позвоночнику, а пятна сливаются между собой, образуя узоры. Впервые королевский гепард был замечен в 1926 году в Зимбабве. Изначально королевского гепарда относили к отдельному виду, что неверно, и только в 1981 году этот вопрос был решен окончательно, когда в одном помете гепарда родились как обычные детеныши, так и королевского окраса. Число королевских гепардов в дикой природе невелико, однако, их разводят в неволе. Им труднее охотиться на открытых пространствах, зато они имеют преимущество при нападении из затененного укрытия. Ген является рецессивным, т.е. может внешне не проявляться. При скрещивании двух носителей гена, есть вероятность, что один из детенышей унаследует обе копии гена и станет королевским гепардом. У двух королевских гепардов потомок также будет королевским гепардом. Именно эту генетическую особенность используют для разведения королевских гепардов в неволе.

"Пушистые" гепарды

Некоторое время назад существовали гепарды с более густым и длинным мехом, чем обычно. Сначала их также относили к отдельному виду. Из-за варварского отношения человека к природе, "пушистого" гепарда чаще отстреливали, чем ловили, и все носители данной мутации были истреблены в 80-х годах XVIII века. За счет более густого меха (особенно на шее и хвосте) гепарды, казалось, обладали более плотным телосложением и массивными лапами, у них было подобие гривы. Из-за длинной шерсти пятна были менее заметны, как бы размывались, и гепард казался желто-коричневым с темными круглыми пятнами.

В 1877 году Филипп Склэйтер, член Лондонского зоологического общества, писал о недавнем приобретении зоопарка: "В целом он выглядит как гепард, но обладает более плотным телом, более короткими и полными лапами и намного более толстым хвостом. Когда он вырастет, он, вероятно, станет намного больше гепарда, но даже сейчас он больше, чем три содержащиеся у нас гепарда. Его мех — намного более густой, чем у обычного гепарда; особенно густой мех на ушах, загривке и хвосте. Окрас животного — бледный, желтовато-коричневый, заметно бледнее на животе, шкура полностью, включая живот, покрыта круглыми неяркими красновато-желтыми пятнами. Черные пятна, присущие всем виденным мной гепардам, отсутствуют, как и характерные черные полосы от пасти до глаз".

Гепард без пятен

В 2012 году британский фотограф Гай Комбс сделал снимки уникального гепарда без пятен в кенийском заповеднике Ати Капити. Гай приблизился к гепарду на расстояние 50 метров, рассмотрел светлую песочного цвета шкуру хищника, покрытую мелкими коричневыми веснушками, даже без намека на черные пятна, характерные для обычных гепардов. Согласно официальным данным, до этой встречи, гепарда без пятен видели в 1921 году в Танзании.

Шиншилловый (голубой) гепард
Из исторических источников известно, что в 1608 году индийскому императору Яхангиру показывали белого гепарда. Как писал после сам император: "Пятна на его шкуре, черные у обычных гепардов, были голубыми, а цвет тела — бело-голубым". Такое описание указывает на шиншилловую мутацию, когда в шерстинке содержится меньше черного пигмента, он не проходит до кончика волоса и создает туманный голубоватый оттенок. Такой же гепард был замечен в Западном Бофорте близ Агры.

Красный гепард
Гепард с золотистым окрасом и темно-рыжими пятнами.

Гепард-меланист
В 1925 году Г.Ф. Стоунхем в своей работе "Природа Восточной Африки" сообщал о встрече с черным гепардом в Кении в районе Транс-Нзойя. Шкура гепарда меланиста была полностью черная с неяркими пятнами

Сравнительная таблица вариаций окраса гепардов

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector