Триопс

Триопс

Классификация.
Тип: Членистоногие
Подтип: Ракообразные
Класс: Жаброногие
Подкласс: Листоногие
Отряд: Щитни (Notostraca — G. O. Sars, 1867)
Семейство: Щитни (Triopsidae — Keilhack, 1909)

Описание.
Щитни или Триопсы – это интересные небольшие ракообразные, которые распространены практически на всех континентах кроме Антарктиды. Живут они, казалось бы, в самых неподходящих условиях – в мелких, стоячих периодически высыхающих водоемах, в различных канавах и даже лужах, которые образовываются после сильных дождей или сезонных наводнений. В таких водоёмах щитни часто появляются внезапно и в больших количествах.
Однако, несмотря на широкое распространение, щитни представлены совсем небольшим количеством видов.
В Европе наиболее часто встречается 2 вида — Lepidurus apus (весенние разновидности) и Triops cancriformis (летние разновидности). Первые предпочитают холодные водоёмы с температурой до 15°С, поэтому они встречаются только весной, вторые более теплолюбивые, поэтому появляются летом. Несколько разновидностей обитает в Америке – наиболее часто встречающиеся это Triops longicaudatus и Triops newberryi. В Австралии известен вид Triops australiensis, а в Африке Triops numidicus. А вот вид Lepidurus arcticus обитает только на Крайнем Севере.

Всего на 2008 год утверждено 16 видов:

род Lepidurus (Leach, 1819) род Triops (Schrank, 1803)
Lepidurus apus (Linnaeus, 1758)
Lepidurus arcticus (Pallas, 1776)
Lepidurus batesoni (Lonhorst, 1955)
Lepidurus bilobatus (Packard, 1883)
Lepidurus couesii (Packard, 1875)
Lepidurus cryptus (Rogers, 2001)
Lepidurus lemmoni (Holmes, 1894)
Lepidurus lynchi
Lepidurus mongolicus (Vekhoff, 1992)
Lepidurus packardi
Triops australiensis (Spencer & Hall, 1895)
Triops cancriformis (Bosc, 1801)
Triops granarius (Lucas, 1864)
Triops longicaudatus (LeConte, 1846)
Triops newberryi (LeConte, 1846)
Triops numidicus

Внешний вид.
Своё название щитни получили благодаря своему плоскому овальному щитку, который покрывает голову, грудь и переднюю часть брюшка этого ракообразного. В передней части щитка на небольшом бугорке расположены два чёрных, близко расположенных сложных глаза. Чуть выше между ними находится маленький простой глаз, который называется науплиарным. Возможно, что этот глаз может отличать только свет от тьмы и помогает щитням ориентироваться в пространстве. Позади этих трёх глаз есть маленький и необычный четырехклеточный орган, функция которого ещё не установлена.
Сзади щиток полукруглый с небольшой возвышенностью. Из под него выступает тонкое, сегментированное брюшко, которое заканчивается двумя длинными нитевидными придатками. У некоторых видов между этими придатками есть так называемая непарная хвостовая пластинка.
Спереди щиток загибается вниз к брюшной стороне, где соприкасается с довольно большой, почти квадратной верхней губой. Первая и вторая пара антенн щитня, очень маленькие и слабо развиты, но зато челюсти крупные с большим количеством зубцов. Рот находится позади верхней губы, между нижними челюстями.
Также с брюшной стороны можно хорошо рассмотреть многочисленные и необычные листовидные ножки щитня, которых у некоторых видов может быть до 70 пар! С помощью этих ножек щитни плавают, переносят пищу ко рту и даже дышат! На первых сегментах брюшка, как и у других ракообразных расположено по одной паре ног, а вот начиная от тринадцатой каждый сегмент несёт уже не одну, а от 4 до 6 пар ног!
Первая и в меньшей степени вторая пара ножек отличается от остальных, т.к. несёт на себе четыре длинных, подобных кнуту жгутика, которые выступают за пределы щитка. Эти жгутики выполняют роль сенсорных органов, и внешне напоминают антенны других ракообразных. Ноги 11-ой пары у самок изменены в круглую капсулу, куда она откладывает яйца, и в которой она некоторое время их вынашивает. У самцов же одиннадцатая пара ничем не отличается от остальных.
Начиная от передней пары, ноги постепенно уменьшаются в размере, а последние сегменты брюшка вообще не имеют никаких ног.
Интересно наблюдать за движением ног щитня. Во время плавания он передвигает одновременно всеми ножками, создавая ними волнообразные движения. Когда же щитень останавливается, передние ноги перестают двигаться, в то время как задние продолжают перемещаться. Это важно, потому что задние ноги предназначены в основном для дыхания (на них расположены жабры), а передние служат для перемещения пищу ко рту.
Важным для щитней является и зрение. Интересно, что щитни могут воспринимать не только освещение сверху, но также и снизу. Это доказал один эксперимент – когда в тёмной комнате аквариум с щитнями освещался с низу, они сразу же переворачивались брюхом вверх: в таком положении сложные глаза щитня воспринимают свет. То же самое происходило, даже когда сложные глаза щитня покрывались непрозрачным лаком. По-видимому, они ощущают свет благодаря маленькому науплиальному глазу, который продолжается вниз и заканчивается на брюшной стороне небольшим прозрачным “окошком”.
Размеры щитней не велики — в среднем около 4 см. Размер самого крупного пойманного щитня (Т. cancriformis) составлял 11 см.

Поведение и питание.
Активны щитни круглые сутки. Большую часть времени они проводят возле дна, роясь в грунте и отыскивая там свою пищу. В этом им сильно помогают их кнутовидные чувствительные сенсорные органы, расположенные на первой паре грудных ног. В пищу щитни используют почти все, что меньше них — частицы грунта, мелких беспозвоночных или водоросли. Иногда они также нападают на головастиков лягушек и мальков рыб. Если же пищи нахватает, щитни могут поедать друг друга.

Размножение и развитие.
Большинство популяций щитней, особенно в наших широтах и на севере представлены в основном самками, которые размножаются, откладывая неоплодотворенные яйца – цисты. Точно не известно размножаются ли эти самки партеногенетическим путём или же они являются гермафродитами. Самцы встречаются очень редко – примерно в 1% популяций. Интересно, что количество самцов сильно возрастает по направлению от севера на юг, а в тропиках самцы даже превосходят самок по численности.
Яйца самки откладывают в яйцевую камеру на брюшке, где они развиваются до эмбрионов, а потом получившиеся цисты (твёрдая, хорошо защищённая капсула, где находится эмбрион) самка откладывает в песок на дно водоёма. Вскоре после этого взрослые особи умирают, а цисты, даже если водоём высыхает, остаются лежать в грунте и вылупятся при более благоприятных обстоятельствах.
Цисты имеют очень твёрдую оболочку и могут выносить даже самые неблагоприятные условия. В цистах не происходит никакого обмена веществ. Они способны переносить продолжительные высыхания, промерзания грунта и остаются жизнеспособными на протяжении многих лет. В сухом и тёмном месте цисты хранятся десятилетиями и выдерживают температуру до 80° С! Более того – было установлено, что часто для появления личинок цистам даже необходима длительное высушивание и промерзание. Различными животными цисты переносятся в другие водоемы, а в сухом состоянии их переносит ветер. Благодаря этому сегодня щитни распространены почти по всему миру.
При наступлении благоприятных условий – например, после сильных дождей, когда пересохшие водоёмы снова наполняются чистой, насыщенной кислородом водой, цисты начинают “пробуждаться”. Известно, что для пробуждения им необходимо несколько условий – это свет, вода, а также отсутствие в воде других живых организмов. Но даже при самых благоприятных условиях цисты не пробуждаются все сразу. Некоторые остаются в неактивном состоянии на случай, если водоём высохнет слишком быстро и молодое поколение не успеет дать новое потомство.
Если же взрослые щитни развиваются до взрослого состояния, откладывают яйца и умирают (как правило, это проходит за 6-12 недель), а водоём до этого времени не пересыхает, личинки могут выйти сразу, минуя стадию просушки.
Через несколько часов, после того как цисты попадают в благоприятные условия из них начинают выклёвываться мельчайшие, размером около полмиллиметра личинки, которые называются науплиусами. У щитня летнего науплиусы имеют крошечное, не имеющее сегментации тело, 3 пары конечностей и всего один простой (науплиарный) глаз. У других видов щитней личинки выходят более развитые с уже имеющимися сегментами на задней части тела – они называются метанауплиусы. Личинки щитней питаются в основном бактериями и другими простейшими организмами. При наличии достаточного количества корма они очень быстро растут и линяют каждый день. Уже через 5 дней науплиусы вида T. Cancriformis достигают размеров горошины, а ещё через десять дней имея длину уже 1,5 — 2 см они могут отлаживать свои первые яйца. Продолжительность жизни щитней очень короткая — Triops longicaudatus живут около 50-60 дней, Triops cancriformis — 90 дней. Такая короткая жизнь полностью оправдана, т.к. водоёмы, в которых живут щитни существуют недолго и быстро пересыхают, а до того как это случится щитни должны успеть вырасти и дать начало своему новому потомству.

Читайте также:  Собачий лишай фото симптомы

Научная классификация
Царство: Животные Тип: Членистоногие Подтип: Ракообразные Класс: Жаброногие Подкласс: Листоногие Отряд: Щитни
( Notostraca G. O. Sars, 1867 ) Семейство: Щитни Латинское название Triopsidae Keilhack, 1909 Роды
  • Lepidurus
  • Triops

Щи́тни (лат. Triopsidae ) — семейство небольших пресноводных ракообразных класса жаброногих, выделяемое в подотряд Notostraca [1] .

Название происходит от щитка, который почти полностью покрывает спину животного. Латинское название типового рода Triops (от греч. «трехглазый») щитни получили из-за органа, напоминающего третий глаз, однако до сих пор его функция точно не установлена. Это может быть науплиальный глаз, отличающий свет от темноты и помогающий щитням ориентироваться в пространстве, существуют также мнения [2] , что это своеобразный химический (осмотический) датчик.

Разные виды имеют разные размеры, но все они колеблются в пределах от 2—3 до 10—12 см. Щитни — относительно малоизученные животные, хотя распространены на всех континентах, кроме Антарктиды. У щитней прочный щиток-панцирь, покрывающий спину и до 70 пар ног. Их морфология не изменилась в основных чертах со времен триасового периода, когда появился первый вид современных щитней, Triops cancriformis. Это было 220—230 миллионов лет назад, в то время едва появились динозавры, не существовало цветковых растений, а на Земле был единственный континент Пангея. Triops cancriformis считается самым древним видом из существующих ныне.

Содержание

Экология [ править | править код ]

Щитни живут в мелких временных (эфемерных) пресных водоемах, где у них нет естественных врагов (то есть они находятся на вершине пирамиды). Предпочитают стоячие воды.

Водоемы, в которых живут щитни — эфемерные, пересыхающие в определённые времена года; лужи, канавы, овраги. После того, как низменность заполнилась водой, в течение 1-3 суток из находящихся в земле цист вылупляются личинки (науплиусы) щитней размером около 0,5 мм. Они очень быстро развиваются, проходя несколько стадий, через примерно 2 недели становятся полностью половозрелыми взрослыми особями и откладывают в грунт цисты следующего поколения. (Цисты, посредством которых размножаются щитни, обычно ошибочно называют яйцами. Однако они представляют собой уже развившиеся эмбрионы, покрытые оболочкой.)

Щитни всеядны, кроме того — они главные хищники в своей экологической нише, съедают всё, что меньше них. У большинства видов широко распространён каннибализм, но проявляется он, как правило, в случае нехватки другой пищи. В некоторых регионах определённые разновидности триопсов считаются вредителями, поскольку они повреждают молодые побеги риса.

Продолжительность жизни щитней в лаборатории совпадают с данными полевых наблюдений: Triops longicaudatus живёт приблизительно 50—60 дней, Triops cancriformis — около 90 дней.

Места обитания [ править | править код ]

Щитни встречаются на всех материках, кроме Антарктиды, от полярных водоемов до тропических.

В Евразии наиболее распространены два вида: Lepidurus apus и Triops cancriformis (щитень летний). В Америке были идентифицированы несколько видов, включая Triops longicaudatus и Triops newberryi. В Австралии установлены несколько подвидов, объединённых названием Triops australiensis. Другие распространённые виды — Triops numidicus из Африки, Triops granarius, обитающий в Южной Африке, Китае, Японии, Италии и России [3] .

Поведение [ править | править код ]

Большую часть времени щитни проводят у дна, копаясь в грунте в поисках пищи. Щитни активны круглые сутки, однако для нормальной жизнедеятельности им необходим свет. Иногда щитни плавают у поверхности воды брюшком вверх. Неизвестно, что заставляет их делать это. Гипотеза о нехватке кислорода не подтверждается наблюдениями — щитни ведут себя так и в воде, достаточно насыщенной кислородом. Возможно, это рудиментарное поведение — личинки щитней таким образом находят себе пропитание, бактерий, скапливающихся у поверхности воды. Такое поведение взрослых особей тем более странно, что, выставляя напоказ ярко-красное брюшко, щитни делаются лёгкой добычей птиц.

Щитни регулярно линяют, особенно в начале жизни, сбрасывая свой ставший тесным панцирь.

Размножение [ править | править код ]

В большинстве популяций щитней присутствуют только «самки», которые откладывают цисты. Однако точно неизвестно, являются ли особи, несущие цисты, истинными самками, то есть, размножаются ли они партеногенезом, или речь идет о гермафродитах. Многочисленные наблюдения показывают, что при некоторых (точно пока не установленных) обстоятельствах в популяции появляются самцы, и щитни переходят на двуполое размножение.

Яйцеклетки щитни носят в специальных мешочках, пряча их под задним краем панциря. После того, как яйцеклетки разовьются до эмбрионов, щитни зарывают получившиеся цисты в песок, склеивая их в комочки особым секретом. В принципе, после этого популяция щитней может вымирать: если водоём пересохнет, отложенные цисты останутся в грунте и вылупятся при благоприятной ситуации.

Цисты щитней очень «выносливы». Им не страшны ни засуха, ни жара, ни мороз. В сухом и тёмном месте цисты могут храниться десятилетиями.

Механизм «пробуждения» цист не выяснен. Для того, чтобы циста перешла в активное состояние, требуются мягкая вода, определённая температура, свет и отсутствие химических веществ, свойственных выделениям живых организмов. Очевидно, что эти условия выполняются тогда, когда момент для вылупления личинок оптимален, условия соответствуют свежезаполненному талой или дождевой водой водоёму и подходящему времени года.

При наступлении благоприятных условий «активируется» около половины цист. Остальные остаются в «законсервированном» состоянии на тот случай, если водоём пересохнет слишком быстро и вылупившаяся популяция не успеет продолжить род.

Иногда водоём не пересыхает до естественной гибели первой популяции (порядка 6—12 недель). В таких случаях отложенные цисты могут дать потомство сразу, без высыхания. Предполагается, что они реагируют на уменьшение количества нитритов и нитратов, содержащихся в экскрементах животных.

Цисты щитней могут переноситься на большие расстояния ветром или животными, расширяя таким образом ареал этих животных и препятствуя возникновению обособленных популяций.

Щитни в аквариуме [ править | править код ]

Щитни — очень неприхотливые животные, они довольствуются любым кормом, нетребовательны к качеству воды; колебания температуры для них тоже не составляют большой проблемы. Только в первые дни жизни необходимо предоставить им «тепличные» условия.

Читайте также:  У кота вши как избавиться

Обычно в аквариумах разводят три вида щитней: т. н. американских — Triops longicaudatus, европейских — Triops cancriformis и австралийских — Triops australiensis. Известны успешные попытки содержания в аквариуме и европейского Lepidurus apus, но для такого аквариума требуется специальное оборудование: в природе этот вид обитает в талой холодной воде с температурой не выше 15 °C.

Эти существа могут стать интересным дополнением к пресноводному аквариуму (если, конечно, соблюдены подходящие для щитней условия, например, им необходим мелкий песок на дне), поскольку щитни едят все, что они находят и, к тому же, необычно выглядят. Они могут, однако, представлять определённую опасность для маленьких рыб, мальков или других ракообразных и могут в свою очередь быть съедены большой рыбой. Кроме того, они могут повредить корни растений аквариума.

В Европе в детских магазинах игрушек часто продают специальные наборы для разведения щитней в качестве научного проекта или аквариума для новичков. Обычно в набор входят подходящая ёмкость, термометр, шланг, аэратор, корм и, собственно, «яйца» щитней (в чистом виде или смешанные с песком). Управляться с ними достаточно просто — песчаную смесь или цисты в чистом виде из такого набора помещают в дистиллированную или ключевую воду и они вылупляются очень быстро — нередко через сутки или быстрее. Рост существенно изменяется от одного дня к следующему, пока они не достигнут своего максимального размера приблизительно в 5—8 см. Помимо неприхотливости, привлекательным моментом является и короткий срок жизни этих ракообразных — дети могут пронаблюдать полный жизненный цикл щитней ещё до того, как они успеют им надоесть.

Классификация [ править | править код ]

Система щитней далека от завершения, так как ими занимаются очень немногие биологи. На 2008 год предварительно определены 16 видов:

Щитень (Triopsidae) — род мелких ракообразных из подотряда Notostraca. Некоторые виды считаются живыми окаменелостями, происхождение которых имеет начало в конце каменноугольного периода, а именно 300 млн. лет назад. Наряду с мечехвостами, щитни — самый древний вид. На Земле они обитают с времен динозавров, и совсем не изменились с тех времен, за исключение уменьшения размера. Это самые древние животные существующие ныне.

Происхождение вида и описание

Подотряд щитней Notostraca включает одну семью Triopsidae, и только два рода — Triops и Lepidurus. К 1950-м годам было обнаружено до 70 видов щитней. Многие предполагаемые виды описаны основываясь на морфологической изменчивости. Было два важных пересмотра классификации семейства — Linder в 1952 г. и Longhurst в 1955 г. Они — пересмотрели многие таксоны и определили только 11 видов в двух родах. Эта таксономия была принята в течение десятилетий и считалась догмой.

Видео: Щитен

Интересный факт: Более поздние исследования с применением молекулярной филогенетики, продемонстрировали, что одиннадцать признанных в настоящее время видов прячут больше репродуктивно изолированных популяций.

Щитеня иногда называют «живым ископаемым», т. к. окаменелости, относящиеся к подотряду, были обнаружены в породах каменноугольного периода, где-то, 300 миллионов лет назад. Один дошедший до нас вид, ракообразный щитень (T. cancriformis), не изменялся практически с юрского периода (примерно 180 миллионов лет назад).

Окаменелостей щитеней в диапазоне геологических отложений находят много. Отсутствие серьезных морфологических изменений, произошедших и семейства за 250 миллионов лет существования этих животных, позволяет предположить, что в таком виде щитеней видели еще динозавры. Казачартра — исчезнувшая группа, известная только по триасовым и юрским окаменелостям из Западного Китая и Казахстана, тесно связана с щитенями и может принадлежать к отряду Notostraca.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит щитень

Щитни имеют длину 2–10 см, широкий панцирь в передней части и длинное тонкое брюшко. Это создает общую форму, похожую на головастика. Панцирь дорсо-вентрально сплющенный, гладкий. Передняя часть включает в себя голову, и два скальных глаза, расположенных вместе на макушке головы. Две пары антенн значительно уменьшены, а вторая пара иногда отсутствует вообще. В ротовых полостях содержат пару одноветвистых антеннул и без челюстей.

Вентральная сторона щитня, показывающая до 70 пар ножек. Туловище содержит большое количество «колец тела», которые выглядят как сегменты тела, но не всегда отражают основную сегментацию. Первые одиннадцать колец тела составляют грудную клетку и несут одну пару ног, каждое из которых также имеет генитальное отверстие. У самки она видоизменяется, образуя «выводковый мешок». Первые одна или две пары ног отличаются от остальных и, вероятно, функционируют как органы чувств.

Остальные сегменты образуют брюшную полость. Количество колец тела варьируется как внутри вида, так и между разными видами, а количество пар ног на кольцо тела может достигать шести. Ноги становятся постепенно меньше вдоль живота, а на последних сегментах они вовсе отсутствуют. Живот оканчивается тельсоном и парой длинных, тонких, многосуставных хвостовых ветвей. Форма тельсона варьируется между двумя родами: у Lepidurus округлая проекция простирается между каудальными ветвями, а в Triops такой проекции нет.

Интересный факт: Некоторые виды обладают способностью окрашиваться в розовый цвет, когда в их крови присутствует большое количество гемоглобина.

Окраска щитня чаще бывает коричневого либо серовато-желтого цвета. На проксимальной стороне живота у животного много маленьких волосоподобных придатков (около 60), которые ритмично двигаются и позволяют особи направлять пищу ко рту. Мужские и женские особи различаются как по размеру, так и по морфологии. Самцы, как правило, имеют немного большую длину панциря и обладают более крупными вторичными антенами, которые можно использовать в качестве зажимов во время размножения. Кроме того, у самок есть мешочек с яйцами.

Теперь Вы знаете как выглядит щитен . Давайте же посмотрим, где водится этот ракообразный.

Где обитает щитень?

Фото: Щитень обыкновенный

Щитня можно найти в Африке, Австралии, Азии, Южной Америке, Европе (включая Великобританию), а также в некоторых частях Северной Америки, где климат подходящий. Некоторые яйца остаются незатронутыми от предыдущей группы и вылупляются, когда дождь пропитывает область их нахождения. Это животное спокойно адаптировалось к существованию на всех континентах исключая Антарктиду. Оно встречается на большей части островов в Тихом, Атлантическом, Индийском океанах.

Ареал щитня находится в:

  • Евразии, там проживают повсеместно 2 вида: Lepidurus apus + Triops cancriformis (летний щитень);
  • Америке, были зафиксированы такие виды, как Triops longicaudatus, Triops newberryi и др.;
  • Австралии, проживают повсеместно несколько подвидов, под объединенным наименованием Triops australiensis;
  • Африка, стала домом для вида — Triops numidicus;
  • вид Triops granarius облюбовал Южную Африку, Японию, Китай, Россию и Италию. Щитни встречаются по всему миру в пресноводных, солоноватых или соленых водоемах, а также в мелких озерах, торфяниках и вересковых пустошах. В рисовых полях вид Triops longicaudatus считается вредным организмом, поскольку он разжижает осадок, предотвращая попадание света на саженцы риса.

В основном щитни обнаруживаются на дне теплых (в среднем от 15 — 31 ° C) водоемах. Они также предпочитают жить в сильно щелочных водах и не могут переносить pH ниже 6. Водные бассейны, в которых они обитают, должны сохранять воду в течение месяца и не испытывать значительных изменений температуры. В течение дня щитни могут быть найдены в грунте водоема либо в его толще, роя и собирая пищу. Ночью имеют тенденцию зарываться в иле.

Читайте также:  Как давать супрастин кошке

Чем питается щитень?

Фото: Ракообразный щитен

Щитни всеядны, также они главенствуют как хищники в своей нише, поедая всех животных, которые их меньше. Особи, как правило, предпочитают животный детрит, а не растительный, но будут есть и то и другое. Личинки насекомых, а также различный зоопланктон также предмет их диетических пристрастий. Они предпочитают личинки комаров по сравнению с личинками других насекомых.

Интересный факт: Во время не хватки еды, некоторые виды щитней прибегают к каннибализму, поедая молодые особи или используют их грудные отростки, чтобы фильтровать пищу к своему рту. Вид трипсов longicaudatus особенно искусно может жевать корни и листья прорастающих растений, таких как рис.

В основном щитни находятся на дне, роясь в грунте в поисках еды. Они активны круглые сутки, но для плодотворного времяпровождения им нужно освещение. Бывает, что щитни находятся на поверхности воды перевернутые брюшком вверх. Непонятно, что влияет на такое поведение. Первоначальная теория о нехватке кислорода не подтвердилась. Подобное поведение у щитней наблюдается и в воде, насыщенной кислородом. Вероятно, таким образом животное ищет себе еду, бактерий, накопившиеся у поверхности.

Некоторые паразитические бактерии рода эхиностом используют Т. longicaudatus в качестве организма — хозяина. Кроме того, больше питательных веществ предоставляется в результате постоянного копания этого ракообразного в субстрате пруда и поднятия осадка. Шитни, как известно, значительно уменьшают размеры популяций комаров, потребляя их личинки.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Летний щитен

Щитни относительно одиночные виды, их особи встречаются отдельно в разных областях водоемов. Это связано с более высоким уровнем хищничества, возникающим, когда они находятся в больших группах. Эти маленькие ракообразные используют придатки, называемые филлоподами, чтобы продвигаться вперед в воде. Они постоянно движутся в течение дня и обнаруживаются плавающими в толще воды.

Эти ракообразные обладают экзоподами, которые позволяют им копаться в грязи в поисках пищи. Они более активны в течение дня. Исследования показали, что щитни могут снижать уровень обмена веществ во времена, когда пищи становится недостаточно, или когда другие условия окружающей среды неблагоприятны. Они постоянно линяют, особенно часто сбрасывают свой тесный панцирь в начале своей жизни.

Свои глаза они, скорее всего, используют для идентификации пищевых продуктов и потенциальных партнеров (если воспроизведение происходит половым путем). Позади глаз находится спинной, затылочный орган, который наиболее вероятно используется для хеморецепции, то есть для восприятия химических стимулов внутри организма либо в окружающей среде.

Щитни имеют относительно короткий срок жизни, как в дикой природе, так и в неволе. Их средняя продолжительность жизни в дикой природе составляет от 40 до 90 дней, если временный водоем не высыхает раньше. В неволе может жить в среднем от 70 до 90 дней.

Социальная структура и размножение

Фото: Пара щитней

В пределах подотряда щитней Notostraca, и даже в пределах разновидностей, существуют существенные различия в способе размножения. Некоторые популяции, размножаются половым путем, другие демонстрируют самооплодотворение самок, а третьи являются гермафродитами соединяющими оба пола. Поэтому частота самцов в популяциях сильно варьируется.

В сексуальной популяции сперма покидает тело мужчины через простые поры, а половой член отсутствует. Цисты выпускаются самкой, а после удерживаются в чашеобразном выводочном мешочке. Цисты удерживаются самкой только в течение короткого времени до откладывания, и личинки развиваются напрямую, не проходя через метаморфоз.

Самка держит яйца в мешочке для яиц в течение нескольких часов после оплодотворения. Если условия благоприятные, самка откладывает белые яйца/цисты на различные субстраты, присутствующие в водоеме. Если условия не благоприятны, самка модифицирует яйца так, что они переходят в состояние покоя, и не вылупятся до тех пор, пока условия не улучшатся. В любом случае первой личиночной стадией после отложения является метанауплий (личиночная стадия ракообразных).

На этой ранней стадии они оранжевого цвета и имеют три пары конечностей и один глаз. Несколько часов спустя они теряют свой экзоскелет, и тельсон начинает формироваться в планктон. Еще через 15 часов личинка снова теряет свой экзоскелет и начинает напоминать миниатюрную взрослую особь щитня.

Несовершеннолетние отпрыски продолжают линьку и становятся взрослыми в течение следующих нескольких дней. Через семь дней ракообразное приобретает цвет и форму взрослой особи и может откладывать свои яйца, потому что оно достигло полной половой зрелости.

Естественные враги щитней

Фото: Как выглядит щитень

Эти мелкие ракообразные являются основным источником пищи для водоплавающих птиц. Многие виды птиц охотятся на цисты и взрослые особи. Кроме того, лесные лягушки, и другие виды лягушек часто, охотятся на щитней. Во времена, когда еды не хватает, эти ракообразные могут прибегнуть к каннибализму.

Чтобы уменьшить внутривидовое хищничество, щитни стремятся быть одинокими, становясь меньшей целью и менее заметными, чем большая группа. Их коричневая окраска также действует как камуфляж, сливаясь с осадком на дне их водоема.

К основным хищникам, охотящимся на щитней, относятся:

Щитни считаются союзниками человека против вируса Западного Нила, поскольку особи потребляют личинки комаров кулекс. Они также используются в качестве биологического оружия в Японии, поедая сорняки на рисовых полях. T. cancriformis используется чаще других для этой цели. В Вайоминге присутствие T. longicaudatus обычно указывает на хороший шанс вылупления лягушек.

Купленные щитни содержатся часто в аквариумах и питаются рационом, состоящим в основном из моркови, гранул креветок и сушеных креветок. Иногда их кормят живыми креветками или дафниями. Поскольку они могут питаться практически чем угодно, их также кормят обычным обедом, крекерами, картофелем и пр.

Популяция и статус вида

Популяциям щитней ничего не угрожает. Они древние обитатели планеты Земля и за долгие годы приспособились выживать в самых не благоприятных условиях. Цисты щитней перемещаются на огромные расстояния животными либо ветром, расширяя таким образом свой ареал и предотвращая появление обособленных популяций.

При наступлении благоприятных условий лишь часть цист популяции начинает развиваться, что повышает их шанс на выживание. Если развившиеся взрослые особи погибнут, так и не оставив потомство, то оставшиеся цисты могут попробовать снова начать все сначала. Сушеные цисты некоторых видов щитней продаются в наборах для разведения в качестве домашних животных в аквариуме.

Среди энтузиастов цист наиболее популярными являются:

  • американский вид — T. longicaudatus;
  • европейских — T. cancriformis
  • австралийских — T. australiensis.

Другие виды, также встречающиеся в неволе, включают T. newberryi и T. granarius . Красные (альбиносные) формы довольно распространены среди энтузиастов и стали героями многочисленных видео на YouTube. Щитни неприхотливы в содержании. Главное иметь в виду, что им нужен мелкий песок в качестве грунта, и их ненужно помещать к рыбкам, т. к. мелких рыбок они могут съесть, а крупные съедят их.

Щитень — древнейшие животные, которые в триасовом периоде достигали длины два метра. В больших водоемах они стали важной составляющей пищевой цепи. Следует учитывать, что они могут навредить малькам и мелким рыбешкам, а также другим ракообразным.

Ссылка на основную публикацию
Adblock detector